Dansk forbud mod transfedt redder to liv om dagen
Danmark har i de seneste år oplevet et fald i hjertedødsfald. Nu peger ny forskning på, at noget af æren kan tilskrives et forbud, som Danmark indførte i 2004, mod at bruge transfedt i maden.

Transfedt findes særligt i industrielt fremstillede fødevarer som vafler og i friturefedt. Indtagelse af transfedt er associeret med forekomsten af hjertesygdom - den hypotese støtter det nye studie nu op om. (Foto: Shutterstock)

Transfedt findes særligt i industrielt fremstillede fødevarer som vafler og i friturefedt. Indtagelse af transfedt er associeret med forekomsten af hjertesygdom - den hypotese støtter det nye studie nu op om. (Foto: Shutterstock)

700 danske liv. Det er, hvad der hvert år er blevet sparet, siden Danmark i 2004 vedtog et forbud mod at bruge transfedt i fødevarer. Sådan lyder vurderingen fra Steen Stender, som er overlæge ved Herlev og Gentofte Hospitals Klinisk-Biokemiske Afdeling.

Vurderingen kommer efter, at overlægen har gennemgået et nyt hollandsk-amerikansk studie, som peger på, at forbuddet mod transfedt har haft en gavnlig effekt på dødeligheden af hjertesygdomme i Danmark.

»700 om året i Danmark er temmelig meget. Det er to om dagen, som ellers ville dø af en hjertesygdom, og som ikke gør det. De fund her støtter, at der bør indføres et tilsvarende forbud, som vi har i Danmark, i EU,« siger Steen Stender, som fik tilsendt det nye studie af forfatterne, men ikke selv har været med til at lave det.

Forskere konstruerede et Danmark uden forbud

Industrielt transfedt

Industrielt transfedt er kemisk fremstillet fedt.

Transfedt er lavet af af billigt planteolie.

I den kemiske proces dannes nogle særlige fedtmolekyler, og det er den såkaldte transfedt.

Transfedt øger koncentrationen af det skadelige LDL-kolesterol og nedsætter koncentrationen af det gavnlige HDL-kolesterol.

Kilde: Steen Stender

Danmark har førstepladsen i Norden i at være det land, der har færrest dødsfald grundet hjertesygdom, og vi har i de seneste 10 år oplevet det største fald i død af hjertesygdom i hele EU.

Steen Stender har sammen med andre danske forskere tidligere peget på, at en del af dette fald skyldes forbuddet mod transfedt i maden. Det bakker det nye studie nu op om.

Forskerne, som står bag det nye studie, er fra henholdsvis Institute of Social Studies på Erasmus University i Holland og Center for Food Safety and Applied Nutrition i USA. De ville gerne undersøge om det danske forbud mod industriel transfedt i maden havde mindsket dødeligheden af hjertesygdomme, som det var hensigten.

Derfor lavede de en hypotetisk graf, som viser, hvad der ville være sket, hvis der ikke var blevet indført et forbud mod transfedt i Danmark i 2004 - et såkaldt 'syntetisk Danmark'. Den sammenlignede forskerne med et reelt Danmark, som viser, hvad der rent faktisk skete.

Det 'syntetiske Danmark' blev konstrueret ud fra en algoritme, som kombinerede 10 OECD-landes data, så kurven for Danmark og den hypotetiske kurve var så ens som mulig frem til 2004.

Kurven for det syntetiske Danmark passede med den reelle hjertedødelighed i perioden 1990 til 2004, men efter 2004 faldt det reelle Danmark mere end det syntetiske.

Statistiker: Regnestykket er korrekt

Forskerne fandt, at dødeligheden af hjertesygdomme i Danmark er lavere, end den ville have været, hvis ikke der havde været en lov om transfedt. Mere konkret viser studiet, at det drejer sig om 14,2 sparede dødsfald pr. 100.000 indbyggere pr. år, hvilket, ifølge Steen Stender, betyder, at 700 danske liv er blevet sparet om året.

Videnskab.dk har fået statistiker og professor ved Statens Institut for Folkesundhed, Syddansk Universitet, Annette Kjær Ersbøll til at kigge nærmere på undersøgelsen og Steen Stenders regnestykke.

»Det, at man ser et fald i den danske dødelighed, mens den syntetiske fortsætter på et højere niveau, synes jeg, ser fornuftigt ud. Metodemæssigt ser det fornuftigt ud. Steen Stenders omsætning af de 14,2 sparede liv pr. 100.000 til cirka 700 danskere om året er også helt korrekt,« siger Annette Kjær Ersbøll.

500.000 europæere kunne have været reddet

Steen Stender ser gerne, at resten af EU indfører et lignende forbud mod transfedt.

EU overvejer for tiden, om resten af EU-landene skal have et lignende forbud, eller om der skal indføres en regel om mærkning af transfedt i fødevarerne. En ordning som USA har haft siden 2006.

»EU erkendte allerede i 2007, at der var tiltagende holdepunkter for en sundhedsskadelig effekt af industrielt transfedt. De opgav af samme grund at få erklæret det danske forbud fjernet. Hvis vi siger, at transfedtsituationen i EU med 500 millioner indbyggere i dag er den samme, som den var i Danmark for 10 år siden, før vi fik et forbud, så skal du gange de 700 om året med 100, og det er 70.000 om året. Havde EU dengang for 8 år siden fulgt Danmarks eksempel havde mere end 500.000 EU-borgere undgået en for tidlig hjertedød,« siger Steen Stender.

Forbud har udlignet skævhed i sundhed

Herhjemme i Danmark har forbuddet mod brug af transfedt i maden særligt haft betydning for de befolkningsgrupper, som ikke bruger megen tid på at læse på varedeklarationerne, vurderer Steen Stender.

Der var nemlig allerede i 1990'erne mange sundhedsbevidste, som gik uden om transfedtet og ikke købte varer, hvor der i ingredienslisten stod 'delvis hydrogeneret fedt', siger han.

»Transfedtforbuddet har været med til at udjævne uligheden i hjertesygdommene. Og død af hjertesygdomme er socialt skævt på den måde, at det er de laveste socialgrupper, som har den højeste dødelighed af hjertesygdomme, så en af fordelene er, at forbuddet beskytter dem, der har mest behov for beskyttelse,« siger Steen Stender.

Transfedtstudie er et stærkt holdepunkt

Undersøgelsen af forbuddets effekt er hovedsageligt baseret på såkaldte observationelle studier. Det betyder, at sammenhængen ikke er fuldstændig sikker. Det kunne for eksempel også være, at de, der spiser meget transfedt, samtidig spiser noget andet, eller i det hele taget har en livsstil, som er farlig for hjertet. Det ville betyde, at det ikke er transfedtet i sig selv, som er skadeligt.

Samtidig kunne Annette Kjær Ersbøll godt tænke sig, at forfatterne af studiet i højere grad diskuterede sammensætningen af det 'syntetiske Danmark', som er blevet konstrueret ud fra 10 OECD-lande, men hvor fem af dem ikke vægter noget i den hypotetiske kurve.

»Problemet er, at der er langt flere OECD-lande end dem, de har inkluderet. De har ekskluderet de lande, som enten indfører en transfedtlovgivning eller har en rygelovgivning, fordi begge dele har indflydelse på hjerte-kar-dødelighed. Så det er fornuftigt nok, men så er man ladt tilbage med relativt få lande. For eksempel tæller Tyskland, Sverige og Norge ikke med. Man kunne måske godt have ønsket sig en diskussion af det,« siger Annette Kjær Ersbøll.

Der er dog talrige undersøgelser, der viser, at transfedt øger det skadelige LDL-kolesterol i blodet og nedsætter det gode HDL-kolesterol, og det er en virkning, der sætter ind allerede ved barndommens første indtag af transfedtholdigt mad, siger Steen Stender.

»Den artikel er det bedst mulige, man kan lave på nuværende tidspunkt. Der er ret gode holdepunkter for, at forbuddet har haft en virkning. Og der er jo ikke noget, der hedder beviser i videnskaben, men der kan være svage holdepunkter og stærke holdepunkter, og det her er et ret stærkt holdepunkt for, at det har haft en effekt at indføre den lovgivning i Danmark,« siger Steen Stender.

Også Annette Kjær Ersbøll mener, at undersøgelsen statistisk set lader til at være stærk.

»Det er store populationer, vi snakker om. Selvfølgelig er der noget usikkerhed, men der er en pæn tendens til et fald, så det vil jeg mene er validt,« siger Annette Kjær Ersbøll.

Fjernelse af transfedt kan ikke skade

Selvom sammenhængen mellem forbud og forebyggelse ikke er fuldstændig sikker, så er der alligevel gode argumenter for at indføre lignende transfedtlove i andre lande, mener Steen Stender.

»Der er nogle få forskere i verden, som mener, at vi skal have interventionsstudier. Altså bede alle på Møn spise transfedt og alle på Falster lade være og følge forekomsten af hjertesygdom over fem år. Men der er ingen studier, der viser, at industrielt transfedt har en gavnlig virkning på helbredet. Der er rigtig mange holdepunkter for, at det er skadeligt. Så ved at fjerne det, ødelægger man ikke noget helbredsmæssigt for folk, og det er en billig forebyggelse,« siger Steen Stender.

Dansk gevinst bør inspirere andre lande

Danmark er ikke længere det eneste land med en lov for transfedt i maden. Siden har lande som Norge, Ungarn, Schweiz, Island, Østrig og for nyligt også Letland tilsluttet sig, og fra 2018 er det også forbudt i USA at bruge transfedt i maden.

På Gentofte Hospital mener Steen Stender, at undersøgelsen er endnu et argument for, at flere lande bør lade sig inspirere af Danmark og de andre lande, som har indført lignende forbud.

»Det danske eksempel kan bruges i andre lande, og det bliver det også i den grad. I Kroatien, Serbien og Slovenien er der rigtig meget transfedt i en række populære fødevarer. Disse lande ser jo med stor interesse på, at man i Danmark har fået den gevinst ved at fjerne en farlig komponent i maden ved lovgivning. Og de har meget højere forekomster af hjertesygdomme, end vi har i Danmark,« siger Steen Stender.

Studiet er publiceret i onlineudgaven af American Journal of Preventive Medicine.

Hvad er transfedt?

Industrielt transfedt er kemisk fremstillet fedt, som er lavet af billigt planteolie.

De billige planteolier er dog flydende, og de er derfor upraktiske, hvis man vil bruge dem i for eksempel bagning, vafler eller biscuits.

Derfor var det en større opdagelse, da en tysk kemiker i starten af 1900-tallet fandt ud af, at man kunne tage olier og boble hydrogen gennem dem, varme dem op til højere temperaturer, tilsætte forskellige katalysatorer og på den måde lave olierne om til fast fedt.

I den proces opstår nogle særlige fedtmolekyler, og det er den såkaldte transfedt.

I 1990’erne opdagede en hollandsk gruppe, at transfedt øger koncentrationen af det skadelige LDL-kolesterol og nedsætter koncentrationen af det gavnlige HDL-kolesterol.

Undersøgelser i en række forskellige lande viste efterfølgende samstemmende, at indtaget af transfedt var associeret med forekomsten af hjertesygdom.

I 2003 lavede Danmark som det første land i verden en lov mod industrielt transfedt, som bestemmer, at mindre end 2% af fedtet i maden må være transfedt.

Når loven omfatter såkaldt ‘industrielt transfedt’, er det fordi, vi allerede naturligt får en lille mængde transfedt fra fedtet i de drøvtyggere, vi spiser.

Mængden fra drøvtyggere er dog meget lille, og når transfedt fremstilles i en kemisk reaktor, kan der laves 10 gange så meget i en portion fedt, som en ko kan lave i sin vom.

Kilde: Steen Stender

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab, klima og sundhed henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's Center for Faglig Formidling med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om den 'sure' skildpadde her.