Vandmangel påvirker over halvdelen af Jordens befolkning
Kilde: 
16 februar 2016

KORT NYT FRA UDLANDET:

Over halvdelen af Jordens befolkning bor i et område, hvor der er vandmangel.

Det skriver Nature.com.

Det er langt flere end hidtil antaget.

I et nyt studie, har forskere lavet et kort, som viser hvor meget vand, der bliver brugt, sammenlignet med hvor meget vand der er.

Kortet viser, hvor mange steder i verden der er vandmangel.

Det viser sig, at der er langt flere beboede områder, som har vandmangel i nogle perioder om året, end de regnede med.

»Mere end fire milliarder, altså over halvdelen af Jordens befolkning, lever i sådan et område,« fortæller forskerne bag studiet, postdoc Mesfin Mekonnen og Arjen Hoekstra, professor i vandforsyning, ved University of Twente.

Størstedelen af de 4 milliarder mennesker bor i områder, hvor der i perioder bliver brugt mindst dobbelt så meget vand, som der er tilgængeligt.

Tidligere mente forskere, at det drejede sig om mellem 1,7 milliarder og 3,1  milliarder mennesker.

Men de tal er baseret på årlige gennemsnit, hvorimod det nye kort har forskerne lavet ud fra månedlige målinger.

Der findes allerede kendte tørkeområder i Australien og i Mellemøsten, men det nye kort, afslører langt flere steder. (Foto: Science Advances og Videnskab.dk)

Der findes allerede kendte tørkeområder i Australien og i Mellemøsten, men det nye kort, afslører langt flere steder. (Foto: Science Advances og Videnskab.dk)

Det drejer sig om dele af Afrika, Mexico, Sydeuropa, Centralasien og det nordlige Kina, hvor der i nogle måneder bliver brugt mere vand, end der er til stede.

Overforbruget af vand kan lokalt skabe udfordringer, men det kan også påvirke andre steder.

»For eksempel, er meget af Europas importering af mad og andre varer, afhængig af at der er tilgængeligt vand i Kina,« fortæller Arjen Hoekstra.

For hver placering på kortet, har forskerne udregnet den gennemsnitlige mængde vand, som bliver brugt.

De har undersøgt de forskellige typer planter, som gror på stedet, mennesketætheden og fordampning af vand.

Det har de så sammenlignet med mængden af tilgængeligt vand i floder og søer.

Forskerne mener, at det er nødvendigt for økosystemer, at 80 procent af vandet forbliver i søer og floder.

Hvis der forsvinder mere vand, vurderer forskerne, at området er i vandmangel.

»Dem som bor de steder, hvor kortet viser at der er vandmangel, bør tænke over, hvordan de kan tilpasse og ændre deres vaner,« siger Arjen Hoekstra.

Studiet er publiceret i tidsskriftet Science Advances.

Læs også:

Kampen mod vandmangel sættes i gang

Verden vil snart mangle vand

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.

agr

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.