Opgivet af læger: Hver tredje vegetative patient har alligevel bevidsthed
Kilde: 
24 april 2014

KORT NYT FRA UDLANDET

Tænk at ligge fuldstændig ubevægelig og kunne høre verden omkring sig, men uden at kunne bevæge sig eller kunne kommunikere med omverdenen.

Formentlig er netop dét blandt de værste scenarier, de fleste af os kan forestille os.

Men det var altså nogenlunde, hvad der skete for en svensk mand, der var indlagt som lammet efter et slagtilfælde, for nylig. Manden måtte overhøre lægerne og hans familie snakke om, hvorvidt de skulle fjerne hans organer, uden at kunne fortælle dem at han var ved fuld bevidsthed og forstod alt, hvad de sagde. Han sagsøger nu hospitalet, men hans sag er formentlig ikke enestående. Det er bare ikke alle, der vågner op til at fortælle historien.

I dag kan lægerne kun vurdere, om en svært hjerneskadet komapatient vil vågne op eller forblive i en såkaldt 'vegetativ' tilstand i årevis, ved hjælp af forskellige neuropsykologiske test. Men nu viser et nyt studie, udført at belgiske forskere i samarbejde med en dansk læge, at en tredjedel af de vegetative patienter, som bliver erklæret ubevidste, alligevel viser tegn på at være ved bevidsthed. Det skriver Politiken.

LÆS OGSÅ : Vegetative patienter kan være ved bevidsthed

9 ud af 13 vågnede inden for et år

I det nye studie, udgivet i det ansete videnskabelige tidsskrift The Lancet, har forskerne ved hjælp af PET- og MR-skanninger af patienternes hjerner vist, at helt op til 40 procent af disse patienter faktisk havde hjerneaktivitet, som om de var bevidste. Det på trods af at ingen neuropsykologiske undersøgelser havde vist tegn på bevidsthed i hjernen, skriver CBS News.

I studiet indgik 126 patienter, som enten var vegetative eller havde minimal bevidsthed, og havde været det i over et år. De fleste af disse, som viste hjerneaktivitet i hjerneskanningerne, var vågnet op inden for et år. Ifølge The Guardian er det første gang, at man har kunnet dokumentere, hvilke af disse patienter, der faktisk har en bevidsthed og dermed potentiale for at kunne vågne.

Det nye studie er en milepæl

Det nye studie skaber en del etiske overvejelser i forhold til behandlingen af de vegetative patienter, eksempelvis hvor meget smertestillende medicin de skal have - men naturligvis også, hvor længe deres behandling skal fortsættes, siger professor og hovedforfatter Steven Laureys fra The University of Liège til the Guardian.

»Desværre bliver disse patienter ofte forsømt rent behandlingsmæssigt, men også af samfundet generelt. Ofte er de ikke blevet tilset af en læge eller en specialist i årevis.«

Den danske læge, som har assisteret de belgiske forskere, mener, at det nye studie er en milepæl.

»Vi har for første gang har et værktøj, der identificerer områder i hjernen, som understøtter bevidsthed, og som kan måle hjerneaktivitet hos vegetative patienter,« siger læge Johan Stender til Politiken.

To uafhængige forskere skriver desuden i en kommentar til Lancet-artiklen, at arbejdet står som 'en vejviser for fremtidige studier'.

Læs også:

Koma-debat mangler nuancer

Hjerneskade: hvad er følgerne?

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.

cpp

Ovenstående er udvalgt og resumeret af Videnskab.dk, men redaktionen har ikke udført selvstændig research. Gå til den oprindelige kilde for flere detaljer.