COVID-19 har været ét stort socialt eksperiment: Dette har vi lært om os selv
BOGOMTALE: En gruppe forskere har på få måneder skrevet en bog om corona-epidemien og de muligheder for forandring, som krisen har skabt.
Den lidt fjollede albue-hilsen blev en klassiker under coronakrisen, som man kunne grine lidt af. (Foto: Shutterstock)

Den lidt fjollede albue-hilsen blev en klassiker under coronakrisen, som man kunne grine lidt af. (Foto: Shutterstock)

Den lidt fjollede albue-hilsen blev en klassiker under coronakrisen, som man kunne grine lidt af. (Foto: Shutterstock)

En krise er også en mulighed for at opnå ny viden.

Når en pandemi på én og samme tid fryser og forandrer et samfund, stiller det straks en mængde spørgsmål om, hvad det betyder, ikke bare medicinsk og økonomisk, men også socialt og kulturelt.

Det var i hvert fald den tanke, der faldt os ind i foråret 2020, hvor coronavirussen sendte universitetsforskerne (og en masse andre) hjem foran computerskærmene i hjemmekontorerne, køkkenerne, loftsværelserne og kælderrummene.

Der er ikke mange forskningsfelter, som er efterladt uberørt af COVID-19. Coronakrisen var ikke mange uger gammel, før man så nye forskningsprojekter inden for medicin og teknologi springe frem.

I et videnskabsbaseret samfund udsat for en krise som COVID-19 måtte videnskaben på kort til træde til og vise sit værd. Det gjaldt også samfundsvidenskaben, herunder også sociologien, som vi kommer fra.

Fakta
Om Forskerzonen

Denne artikel er en del af Videnskab.dk’s Forskerzonen, hvor forskerne selv formidler deres forskning, viden og holdninger til et bredt publikum – med hjælp fra redaktionen.

Forskerzonen bliver udgivet takket være støtte fra vores partnere: Lundbeckfonden, Aalborg Universitet, Roskilde Universitet og Syddansk Universitet.

Forskerzonens redaktion prioriterer indholdet og styrer de redaktionelle processer, uafhængigt af partnerne. Læs mere om Forskerzonens mål, visioner og retningslinjer her.

Samfundsanalyse, mens forandringerne finder sted

Vores bogen, antologien ’Det Epidemiske Samfund’, blev på rekordtid sat i system med forfattere, forskningstemaer og forlagskontrakt.

Fra ideen i marts/april til udgivelsen i december 2020 gav 27 danske samfundsvidenskabelige forskere sig i kast med at beskrive, fortolke og forklare en af de største samfundsmæssige forandringsprocesser i efterkrigstiden.

Vi mener, bogen står som en markering, der viser, hvordan sociologien kan undersøge store samfundsforandringer, mens de foregår fremfor kun i ’bagspejlet’, samt som et bevis på hvor vidtrækkende COVID-19 har grebet ind i samfundsmaskineriet.

Et samfund, der kigger på sig selv

Sociologien, som disciplin, er forskning i samfund begået af medlemmerne af samfundet. Med de moderne samfund opstod hele den videnskabelige tænkning, og her fik samfundsvidenskaben på sin vis en særlig rolle.

Man kan sige, at samfundsvidenskaben er samfundets tanker over sig selv. I denne konkrete situation vil dette betyde samfundets egen refleksion over, hvorledes det er ramt, lammet og forandret af virussen, samt hvorledes samfundet håndterer en sådan krise.

Det, vi i bogen, kalder ’det epidemiske samfund’ er således ikke blot et samfund udsat for og forandret af en epidemi ’udefra’.

Det er også et samfund, som løbende fortolker denne krisesituation, og som i forlængelse af denne refleksionsproces reagerer på og videre forandrer epidemien igennem diverse tiltag.

Det har vi både set på sundhedsmyndighedernes niveau, men også på politikernes. Men det rækker videre og ind i familierne, på arbejdspladserne, mellem vennerne og i hverdagslivet.

Eksempelvis når man mødes til sociale sammenkomster, hvor det nu er ret almindeligt at folk med et lidt skævt smil spørger: »Nå, er vi på albue her?«

Når noget går i stykker, ser man dets form

Flere har fremhævet, at COVID-19 er et stort eksperiment.

Ikke i den konspiratoriske forstand, men snarere på den måde, at vi i lyset af pandemiens forandringer af samfundet pludseligt ser en række af samfundets processer i et klarere lys.

Vi ser eksempelvis, hvor meget det betyder for os at kunne gå på arbejde, i skole eller til koncert.

Vi ser, hvad det vil sige ikke at kunne bevæge sig frit, og hvad det betyder, når vores dagligdags-handlinger bliver reguleret helt ned i den mindste detalje.

For os sociologer blev det en særlig anledning til at studere de sociale fænomener, normer og rammer, vi normalt tager for givne, og som vi til dagligt kan stirre os blinde på.

På den vis har COVID-19 ganske rigtigt været ét stort socialt eksperiment.

Et eksperiment, hvis effekter og indsigter er meget forskellige, alt efter om man studerer rige vestlige lande eller fattige lande i det globale Syd, om man studerer store boligblokområder i mega-byernes forstæder, eller om man ser på livet på landet.

De forskellige samfund håndterer kriser forskelligt, og det beredskab og den infrastruktur, man har, giver krisen forskellig form.

Dette er ikke en ny indsigt, og fra katastrofeforskningen taler man om forskellige ’sårbarhedsmønstre’.

Det Epidemiske Samfund


Denne artikels to forfattere står bag antologien ’Det Epidemiske Samfund’ (2020), København: Hans Reitzels Forlag. 27 danske samfundsvidenskabelige forskere giver sig i kast med at beskrive, fortolke og forklare, hvordan COVID-19 har forandret samfundet.

I 18 kapitler anskuer forskerne pandemien under temaer såsom klima, køn, transport, medier, overvågning, sociale klasser, migration, død og meget mere. Læs mere her.

Mange husker måske, hvordan orkanen Katrina i 2005 ramte New Orleans og på grund af sociale, politiske og økonomiske forhold ramte de fattige sorte helt anderledes hårdt end de rige hvide i New Orleans.

På samme vis åbenbarede COVID-19 sårbarhedsmønstre fra de danske byer og forstæder op til de gigantiske slumbyer i Brasilien eller Asien. 

I en dansk sammenhæng kommer sårbarhedsmønstrene ikke så meget til udtryk i store regionale forskelle på velfærdsstatens ressourcefordeling som de kommer til udtryk eksempelvis lokal befolkningens videns- og informationsniveau om vacciner.

Dette er én af grundene til, at der er overrepræsentation af ikke-vaccinerede i boligområder med mange fremmedsprogede borgere.

At (be)gribe krisen

Katastrofer som COVID-19-pandemien beskrives, forstås, fortolkes og tildeles i forlængelse heraf betydning.

Om det er den videnskabelige, politiske, religiøse, kosmologiske eller konspirationsteoretiske betydningsramme, der mobiliserer en forklaring, giver naturligvis forskellige resultater.

Den sociologiske katastrofeforskning minder os af den grund om, at katastrofen hverken er ’naturlig’ eller ’uden for’ for de samfundsformationer, hvori de indtræffer.

Når regerings- og sundhedsmyndigheder taler om krisen, og hvad vi skal gøre ved den, får den plads i en ramme, der både gør krisen forståelig, men også i en vis forstand håndterbar.

Krisen forandres ’indefra’.

Ydermere bliver kriser til markeringer på vores historiske bevidsthed. Krisen danner med andre ord et ’før’ og et ’efter’ og bliver dermed en historisk markering, som kan have virkning langt ud i fremtiden.

Den ene af denne artikels forfattere (Ole B. Jensen) kan eksempelvis huske, hvordan man måtte lege på vejene på de ’bilfrie søndage’ under 1970’ernes oliekrise, og kan med en historisk underforståethed tale med andre om ’dengang vi legede på vejen om søndagen’.

På samme vis bliver COVID-19 måske også en erfarings- og sprogligt funderet referenceramme eksempelvis de mange unge mennesker, som vil huske tilbage på en lang ’samfundsmæssig stuearrest’, inklusiv dennes fravær af fester, festivaller etc.

Så vidt dette bliver tilfældet, vil det give fint mening at snakke om én eller flere ’corona-generationer’, her forstået som en række af personer, der ikke blot deler alder, men også fælles, pandemiske erfaringshistoriker og -horisonter.

Hvad kan vi lære af pandemien?

I den offentlige debat såvel som inden for videnskabelige kredse, var krisen ikke mange uger gammel, før man begyndte at diskutere, hvorvidt de samfundsmæssige forandringsprocesser, der fulgte i kølvandet på COVID-19 pandemien, i sidste ende kunne ende med at munde ud i positive læringsprocesser eller bevidste, tilstræbte politikker.

Eksempelvis har klimaet haft godt af en pause fra fly, biler og andre transportaktiviteter, og spørgsmålet opstod, således om hvorvidt COVID-19 lærte os, at vi godt kan begrænse den globale transportsektors og dens tilhørende miljømæssige skadeeffekter.

Vedrørende spørgsmål som dette, kan man lidt forenklet sagt opdele den offentlige debat i to forskellige lejre. Debatten synes at være blevet, at alt enten ville blive som før, eller at verden aldrig ville blive den samme igen.

Vores bud er nok nærmere et sted midt imellem disse to synspunkter, noget bliver som før, mens andet ændrer sig. Men det står klart, at samfundet og dets processer kan forandres.

Et andet samfund er muligt

Det er værd at hæfte sig ved. Fordi COVID-19 har mindet os om, at samfund ikke er fastfrosne størrelser, men at de kan forandres relativt radikalt på relativt kort tid.

På trods af at den sociale verden til tider kan synes uforanderlig, til trods for at man måske kan føle, at man lever under ’samfundets tvang’, har COVID-19 pandemien mindet os om, at samfundet er noget, vi selv skaber, forandrer og styrer.

Dette er værd at huske på – ikke mindst i en tid, hvor store samfundsudfordringer som eksempelvis de globale klimaforandringer tvinger os til at gentænke, hvordan samfundet bør indrettes.

Vores bog leverer ikke specifikke bud på netop klimaudfordringen, men i lyset af COVID-19 viser den, hvorledes forskellige dele af samfundet for en stund var anderledes, og derfor også, hvorledes det altså er muligt at forestille sig et andet samfund.

Hvordan samfundet efter krisen kan ændres til det bedre, ligger uden for den sociologiske disciplins domæne at vurdere.

Men det transformerede samfund, bogen vidner om, kan gøre os opmærksomme på de muligheder for forandring, som pandemien åbnede.

Alle må bruge og viderebringe Forskerzonens artikler

På Forskerzonen skriver forskere selv om deres forskning. Vi mener, det er vigtigt, at alle får mulighed for at læse om forskning fra forskerens egen hånd.

Alle må derfor bruge, kopiere og viderebringe Forskerzonens artikler udfra følgende enkle krav:

  • Det skal krediteres: 'Artiklen er oprindelig bragt på Videnskab.dk’s Forskerzonen, hvor forskerne selv formidler'. Hvis artiklen bringes på web, skal der linkes til artiklen på Forskerzonen.
  • Artiklen må ikke redigeres og skal bringes i fuld længde (medmindre andet aftales med forskeren).
  • Du skal give forskeren besked om, at du genpublicerer.
  • Artikler, som er oversat fra The Conversation, skal have indsat en HTML-kode til indsamling af statistik i bunden. HTML-koden finder du i den originale artikel på The Conversations hjemmeside ved at klikke på knappen "Republish this article" ude til højre, derefter klikke på 'Advanced' og kopiere koden. Du finder linket til artiklen på The Conversation i bunden af Forskerzonens oversatte artikel. 

Det er ikke et krav, men vi sætter pris på, at du giver os besked, hvis du publicerer vores indhold (undtaget indhold fra The Conversation). Skriv til redaktør Anders Høeg Lammers på ahl@videnskab.dk.

Læs mere om Forskerzonen i Forskerzonens redaktionelle retningslinjer.

Hej! Vi vil gerne fortælle dig lidt om os selv

Nu hvor du er nået helt herned på vores hjemmeside, er det vist på tide, at vi introducerer os.

Vi hedder Videnskab.dk, kom til verden i 2008 og er siden vokset til at blive Danmarks største videnskabsmedie med 1 million brugere om måneden.

Vores uafhængige redaktion leverer dagligt gratis forskningsnyheder og andet prisvindende indhold, der med solidt afsæt i videnskabens verden forsøger at give dig aha-oplevelser og væbne dig mod misinformation.

Vores journalister fortæller historier om både kultur, astronomi, sundhed, klima, filosofi og al anden god videnskab indimellem - i form af artikler, podcasts, YouTube-videoer og indhold på sociale medier.

Vi stiller meget høje krav til, hvordan vi finder og laver vores historier. Vi har lavet et manifest med gode råd til at finde troværdig information, og vi modtog i 2021 en fornem pris for vores guide til god, kritisk videnskabsjournalistik.

Vores redaktion gør en dyd ud af at få uafhængige forskere til at bedømme betydningen af nye studier, og alle interviewede forskere citat- og faktatjekker vores artikler før publicering.

Hvis du går rundt og undrer dig over stort eller småt, vil vi elske at høre fra dig og forsøge at give dig svar med forskernes hjælp. Send bare dit spørgsmål til vores brevkasse Spørg Videnskaben.

Vi håber, at du vil følge med i forskningens forunderlige opdagelser her på Videnskab.dk.

Få et af vores gratis nyhedsbreve sendt til din indbakke. Du kan også følge os på sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram, YouTube eller LinkedIn.

Med venlig hilsen

Videnskab.dk

Videnskab.dk Podcast

Lyt til vores seneste podcast herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Danske corona-tal

Videnskab.dk går i dybden med den seneste corona-forskning. Læs vores artikler i temaet her.

Hver dag opdaterer vi også de seneste tal.

Dyk ned i grafer om udviklingen i antal smittede, indlagte og døde i Danmark og alle andre lande.

Ny video fra Tjek

Tjek er en YouTube-kanal om videnskab henvendt til unge.

Indholdet på kanalen bliver produceret af Videnskab.dk's videojournalister med samme journalistiske arbejdsgange, som bliver anvendt på Videnskab.dk.


Ugens videnskabsbillede

Se flere forskningsfotos på Instagram, og læs om astronautens foto af polarlys, som du kan se herunder.