Annonceinfo

Jumbojet ser stjernefødsler fra stratosfæren

VideoFør fløj veteranjumbojetten for flyselskabet Pan Am. Nu bærer den et infrarødt teleskop op i stratosfæren for at se fjerne tåger af stjerner, der fødes.

Video fra en natflyvning med det infrarøde observatorium SOFIA ombord på en Boeing 747

Resultater fra det flyvende observatorium Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) har lavet en landing med faglig prestigetyngde i tidsskriftet The Astrophysical Journal Letters’ spalter.

De tildelte tidligere på året en hel udgave til det flyvende observatorium. Det giver et løft, både fagligt og fysisk.

For oppe i stratosfæren er det 2,5 meter brede spejlteleskop højt over vanddampen i atmosfæren.

Vanddampen standser de infrarøde stråler fra fjerne tåger af gas og støv, langt uden for vores solsystem.

SOFIA ser usynlige stråler

En sådan tåge er som en livmoder for nye stjerner og solsystemer. De fødes, når gassen og støvet trækker sig sammen til sole og planeter. Dette sker for eksempel i den lysende gaståge Messier 42 i stjernebilledet Orion.

Du kan se den i Orions sværd, lige under hans bælte, på en klar vinteraften. Men SOFIA kan se meget mere end en lille kikkert, eller for den sags skyld en gigantisk stjernekikkert på jorden.

For SOFIA ser de infrarøde stråler. Havde vi haft øjne, som kunne se, hvordan regnbuen fortsætter fra grønt til gult til orange til rødt og så videre nedover i farvespektret, ville vi kunne se det, som kaldes for de nære infrarøde stråler.

Varmen fra Oriontågen

Og SOFIA kan se endnu længere ned over de fjerne infrarøde stråler, som vi kan genkende fra overfladen på en brændeovn: Varmestrålerne.

Stjernebilledet Orion fotograferet i synligt lys (t.v.) og i infrarødt lys (ikke fra SOFIA, men fra en satellit). Infrarødt lys kan ikke ses, men vi kan mærke langbølget infrarød stråling som varme på huden. På samme måde kan vi se varmen fra fjerne stjernetåger, idet de trækker sig sammen og danner nye stjerne og planeter. (Foto: Synligt lys: Akira Fujii; Infrarødt: Infrared Astronomical Satellite)

Det er ikke bare ovne, der udsender sådanne varmestråler. Også Oriontågen og andre skyer af gas og støv ude i verdensrummet udsender den samme usynlige varmeglød.

To af artiklerne i The Astrophysical Journal Letters handler specielt om denne tåge og de rekordskarpe billeder af varmestråler, som SOFIA har taget.

Billederne viser skyer, som er midt i fødslen af nye stjerner, det såkaldte BN/KL-kompleks. Andre billeder viser skriver af gas og støv, der er i færd med at trække sig sammen til planetsystemer.

Astronomerne kan også se, hvordan den seglformede gaståge Ney-Allen blæses ud fra stjernehoben Trapezium inde i Oriontågen.

Skyggen af Pluto

SOFIA skal ikke bare se på stjernetåger. Flyet skal også stille sig ind på den smalle skygge, som planeter eller dværgplaneter i vores solsystem tegner over jorden, når de går ind foran en fjern stjerne.

Sådanne begivenheder er nyttige for astronomerne. Når den fjerne stjerne gider ind bag kanten af for eksempel Pluto, så passerer stjernelyset gennem denne dværgplanets atmosfære.

Astronomerne kan så bruge spektrometre, der er tilkoblet teleskopet på SOFIA til at måle, hvordan stjernelyset farves af Plutos atmosfære. På denne måde kan de finde ud af, hvad denne atmosfære består af.

Spektrometrene på SOFIA skal også bruges til at finde ud af, hvad kometer og fjerne gaståger er lavet af.

En velegnet gammel jumbo
Det store billede af kernen i Oriontågen er taget med rumteleskopet Spitzer. De to mindre udsnit er taget med SOFIA's infrarøde FORCAST-kamera. (Foto:James De Buizer / NASA / DLR / USRA / DSI / FORCAST; Spitzer-foto: NASA/JPL)

Jumbojetten, der bærer SOFIA op i 12.000 meters højde, har en broget historie. Boeing 747SP blev leveret til Pan American World Airways i 1977.

Forkortelsen SP står for Special Performance. Det indebærer at en del af skroget er blevet fjernet, så flyet blev kortere og lettere.

Dermed kunne det også yde bedre. Motorerne kunne skubbe flyet højere op og hurtigere frem end nogen anden jumbojet på den tid.

Senere gjorde flyet tjeneste i selskabet United Airlines i mange år, før det blev sat til landing på en flykirkegård uden for Las Vegas.

Nyt liv hos NASA

Men lykken smilede til den gamle ’luftens kæmpe’. I 1997 købte The National Academy of Sciences flyet gennem organisationen Universities Space Research Association (USRA), der har 105 forskellige forskningsorganisationer som medlemmer.

USRA planlagde at bygge flyet om til verdens største flyvende observatorium. Samme år købte NASA flyet af USRA, og begyndte med testflyvninger. Den tyske rumfartsorganisation Deutsches Zentrum für Luft und Raumfahrt kom også med i projektet.

Efter en del planlægning og mange forsinkelser, kunne flyet så endelig i december 2010 lette ud på sit første videnskabelige togt fra NASAs Dryden Aircraft Operations Facility i Palmdale i California.

Svære betingelser i luften

At pege et teleskop mod stjernerne gennem en åben sideluge på en jumbojet er ikke bare en nem ting. Flyet svajer og ryster, og luften hvirvler med stor fart ind gennem sidelugen.

Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) er verdens største flyvende observatorium. Fra en lasteluge i en Boeing 747 ser det 2,5 meter store spejlteleskop i infrarødt lys mod fjerne stjernetåger. Lastelugen ind til teleskopet står åben bag vingen. (Foto: NASA)

Teleskopets ophæng er dæmpet med olie under tryk. Desuden registreres alle flyets bevægelser med gyroskoper, højhastighedskameraer og andre instrumenter, så alle vibrationer kan ophæves med modsatte, hurtige justeringer.

Lastrummet, hvor teleskopet står, skal også køles ned for at undgå temperaturforskelle i forhold til den kolde luft i de store højder.

Når lugerne lukkes før landing, skal lastrummet fyldes af superkoldt flydende nitrogen for at hindre, at det dugger på de nedkølede spejl og instrumenter.

Skal mere på vingerne

Og nu er, hvad der svarer til to milliarder norske (og dermed cirka det samme i danske, red.) kroner, som NASA har pumpet ind i projektet, begyndt at komme ud i videnskabelige tidsskrifters spalter.

Der findes også flere satellitter med infrarøde instrumenter, men SOFIA har den fordel, at den lettere kan udstyres med forskellige instrumenter, og at den lettere kan repareres, hvis noget går i stykker.

SOFIA skal stadig oftere på vingerne i kommende nætter og vil være fuldt operativ i 2014 med cirka 100 flyvninger om året, ifølge NASA.

© forskning.no Oversættelse: Julie M. Ingemansson

2012 = 2010

Mon ikke - tak for prajet, Morten; årstallet er hermed rettet.

/Redaktionen

Fremtidsmusik

Citat: "..kunne flyet så endelig i december 2012 lette ud på sit første videnskabelige togt.."

Mon ikke det var i 2010?
http://www.sofia.usra.edu/Science/schedule/index.html

Seneste fra Teknologi

  • Robotdragt skal give pensionister superkræfter

    Soldater bærer tit rundt på op til 50 kilo på ryggen, mens ældre kan have svært ved selv at løfte dagligvarerne hjem. Forskere på Harvard University forsøger at løse sådanne problemer med en ny robotdragt.
  • Kvantehukommelse - en nål i en høstak

    KRONIK: I de seneste år har forskere arbejdet intenst med udviklingen af en såkaldt kvantecomputer, som kan udnytte nogle af kvantefysikkens mest mystiske egeskaber til at løse svære problemer hurtigt.
  • Dansk center forebygger udmattede vindmøllevinger

    I Lyngby ligger Nordens største testlaboratorium. Her kan vindmøllevinger gå til eksamen i holdbarhed, så materialet, de er lavet af, kan gøres bedre til at klare efterårsstormenes rusketure. Alle led fra den største konstruktion til det mindste molekyle studeres.
    Bringes i samarbejde med Det Strategiske Forskningsråd
Annonceinfo

Det læser andre lige nu

Annonceinfo

Annonceinfo

Abonner på vores nyhedsbrev

Når du tilmelder dig, deltager du i konkurrencen om lækre præmier.

Mest sete video

Annonceinfo

Seneste kommentarer

Seneste blogindlæg