Hvorfor elsker katte papkasser?
Katte elsker at gemme sig i papkasser. Men hvorfor egentlig det? Spørg Videnskaben har fundet et svar hos eksperterne.

 

Der er ikke ret meget spræl i en papkasse. Alligevel er katte ellevilde med de gråbrune kasser.

Det vrimler på YouTube med videoer af begejstrede katte, som kaster sig ned i papkasser på alle mulige utænkelige måder.

En af Spørg Videnskabens læsere har tænkt over, hvorfor der er så mange videoer af papkasse-elskende katte, og har sendt os en mail i håbet om at finde et svar.

»Jeg synes ikke at kunne finde et videnskabeligt svar på nettet om, hvorfor katte finder papkasser interessante. Så jeg håber, I kan hjælpe med at finde et svar,« skriver Søren Andersen og har sendt os et link til en video af papkasselegende kattedyr.

Kattedyr kan bare godt lide at skubbe til ting

Spørg Videnskaben kaster sig fuld af gå-på-mod over spørgsmålet, og den første vi ringer til er professor i adfærdsbiologi på Københavns Universitet Torben Dabelsteen.

Han understreger, at han kun kan give et løst bud på et svar, da han ikke har forsket i emnet.

»Jeg tror ikke, at evolutionen af kattes adfærd har tage specielt hensyn til produktionen af papkasser,« siger forskeren og griner.

»Så om det er papkasser eller noget andet, de kan lide at manipulere med, det er der nok ikke forskel på,« fortsætter han lidt efter.

Papkassen er måske bare en tilfældig ting, som det for nogen individer er blevet sjovt at skubbe rundt med, måske fordi katten på den måde jager og leger med et fiktivt byttedyr, den er i gang med at nedlægge.

Katte kan være i fred i papkasser

Katte skubber dog ikke kun rundt med papkasser. De putter sig også i dem.

»Tamkatte lægger sig jo alle mulige steder. De lægger sig der, hvor de kan hvile sig i ro – måske i fred fra husstandens små børn ligesom alle os andre – måske for at finde en læplads,« siger Torben Dabelsteen og melder pas på at uddybe svaret på kattes papkasse-fetich yderligere.

Spørg Videnskaben giver dog ikke så let op. Derfor har vi taget fat i to eksperter fra Zoo i København.

Katte sparer energi i papkassen

Zoolog Mikkel Stelvig fra Zoo har en bred viden om katte, men han skal tænke sig godt om for at komme med et bud på et svar på vores spørgsmål.

Fakta

Tre typiske dyrelege

Når dyreunger leger, så er det typisk en af følgende tre lege, de kaster sig ud i:

Bytte-fangst – lege: Ungerne hopper rundt efter en død ting. Som for eksempel når en kat springer på et garnnøgle, som om det var en levende mus.

Bevægelseslege: Løb afbrudt af pludselige hop, spring og spark bagud, hvor dyreungen ofte skifter retning og kan være ved at miste balancen.

Kamplege: En social leg, hvor ungerne prøver kræfter af med hinanden i en slåskamp.

Kilde: Adfærdsbiolog Margit Bak Jensen, Aarhus Universitet
 

Læs mere om dyrs leg
 

 

»Jeg har lagt mærke til, at huskatte godt kan lide at putte sig i papkasser. Men hvorfor de kan lide det, det er et svært at finde en adfærdsbiologisk forklaring. Min fornemmelse siger mig, at det kan være fordi, der er noget energibesparende ved at krybe ind i noget, hvor man kan holde på varmen. Katte lægger sig jo også gerne på varmeapparater,« siger han og fortsætter:

»Katte har jo som rovdyr ikke noget behov for hele tiden at have et udsyn.«

De vilde kattedyr som tigre og løver har dog normalt ikke brug for huler at putte sig i.

Det er kun, når de skal have unger, at moderen søger for sig selv og forsøger at finde en slags hule at føde i.

Mikkel Stelvig fortæller, at hans kollegaer i Zoo måske har et andet bud på en forklaring, og inden længe har vi videnskabelig direktør hos Zoo, Bengt Holst i røret.

Huskatte opfører sig som killinger

Bengt Holst har et andet bud på et svar.

»Dyreunger har alle sammen et behov for at putte sig i noget eller hos nogen. Jo tættere de er på moderen, jo mere trygge er de. Og de putter sig i hjørnerne eller i en papkasse, fordi der er man mest i sikkerhed i modsætning til, hvis man ligger ude i det åbne,« siger direktøren og fortsætter:

»Den er en egenskab, som vi har fremavlet hos vores voksne huskatte, så de kan være kæledyr. Vi har bevaret kæleadfærden, fordi det er den, der tiltaler os.«
Huskattene har på den måde bevaret deres killingeegenskaber, mener han.

Men der findes for eksempel en YouTube-video af vilde kattedyr, som leger med papkasser (se videoen her). Hvorfor gør de det? De er jo ikke huskatte.

»Det, du ser på videoen, er helt klart kattenes undersøgelsestrang – de undersøger et ”nyt element” og prøver det af. De kradser i det, bider i det, markerer med urin på det, og lægger sig til sidst på det. Det ville de også gøre med et kludetæppe eller lignende. Men huskatte vil ud over at gøre det samme i højere grad desuden benytte det som gemme- og puttested,« siger Bengt Holst.

Spørg Videnskaben fandt denne gang tre gode bud fra eksperter på det store papkasse-mysterium.

Vi takker læserne for de gode spørgsmål og kvitterer med en T-shirt. Har du også et godt spørgsmål til videnskaben, så send det til redaktionen@videnskab.dk. Du kan også blive klogere ved at læse Videnskab.dk's seneste bog med det bedste fra Spørg Videnskaben: Hvad gør mest ondt – en fødsel eller et spark i skridtet?’