Hvor store kan danske edderkopper blive?
CLASSIC: Mørke lofter med spindelvæv og historier om den sorte enke har givet edderkoppen et blakket ry. Hvor store kan de lodne, langlemmede dyr blive?
Tegenaria atrica, også kendt som stor hus-edderkop, er den største edderkop, der forekommer naturligt i din stue. Hannerne bliver mere end 10 cm i diameter, hvis de folder benene ud. (Foto: Shutterstock)

 

»Det er en kæmpe edderkop! Jeg har aldrig før set dem så store, jeg troede ikke de fandtes i Danmark,« siger Silas Mortensen. Han blev temmelig overrasket over en edderkop, der sad og gemte sig i et hjørne i hans lejlighed.

Monstret måler cirka syv centimeter i diameter, hvis man regner benlængden med.

Silas Mortensen vil gerne vide, hvilken slags edderkop, der er tale om, hvor store danske edderkopper kan blive, og om de kan finde på at bide.

Spørg Videnskaben tog edderkoppen med på Statens Naturhistoriske Museum for at mødes med edderkoppeforsker Nikolaj Scharff og få svar på spørgsmålene.

Den store hus-edderkop

Fakta

 

Der findes 40.000 forskellige arter edderkopper i verden, og bare 535 i Danmark. Hannerne lever meget kortere end hunnerne. De er programmeret til at parre sig og bagefter dør de.

 

 

Nikolaj Scharffs kontor er fyldt med reagensglas, ringbind og tegninger af de behårede væsner. Og der skal mere til at imponere ham end vores medbragte edderkop. Han kaster et enkelt blik ned i plasticbeholderen, hvor edderkoppen kravler i cirkler.

»Det er en stor hus-edderkop. Hannerne bliver mere end 10 cm i diameter, hvis de strækker benene ud. Det er de største edderkopper, vi har i Danmark, og de er almindelige. De bor typisk på mange lofter og i kældre. Fordi de lever skjult, er der ikke så mange, der ser dem. Mange bliver derfor overraskede over, at vi har så store edderkopper,« fortæller Nikolaj Scharff.

200-300 danskere sender hvert år edderkoppe-spørgsmål til Statens Naturhistoriske Museum. Årsagen er ofte den samme: De observerede kræ ser så store ud, at de umuligt kan høre til i Danmark - og desuden er mange bange for, at de er giftige.

Bider den store hus-edderkop?

Du skal et smut til Asien for at finde verdens største edderkop, der er på størrelse med en tallerken. Heteropoda Maxima måler over 30 cm med benene spredt ud. Kroppen er 4,6 cm lang. (Foto: Insecta62/Flickr)

»Alle danske edderkopper kan bide, men de her er helt ufarlige. Medmindre du er en flue,« forklarer Scharff.

Hobo-edderkoppen, som er en fjern slægtning til hus-edderkoppen, blev for nylig fundet i Danmark. Den ligner hus-edderkoppen, men er kun halvt så stor.

»Der går rygter om dens farlighed, men ved det eneste beskrevne tilfælde i Europa kunne man ikke bevise, at der var en edderkop involveret i de vævsødelæggelser, som ofret havde,« forklarer Nikolaj Scharff.

 

Sort enke som blind passager

Det farligste, edderkoppe-manden selv har set i Danmark, var to eksemplarer af Latrodectus mactans - den sorte enke. De var havnet i Danmark ved et tilfælde. En dansker havde købt en amerikanerbil og fået lidt ekstra med i købet.

Fakta

Spørg Videnskaben Classic Med jævne mellemrum genpublicerer vi populære spørgsmål og svar fra Spørg Videnskaben. Denne artikel blev oprindeligt bragt 12. august 2010.

»Fyren, der ejede bilen, havde ligget under den og arbejdet på den uden at vide, at der kravlede to sorte enker rundt,« fortæller Scharff.

Bid fra den sorte enke kan være livsfarlige, hvis man ikke bliver behandlet. Men generelt er edderkopper betydelig fredeligere end deres rygte.

De lodne dyr har, så vidt vides, aldrig forårsaget dødsfald i Europa, og der findes ikke normalt giftige edderkopper i Danmark.

»Hvis I vil se giftige edderkopper, skal vi ned i samlingerne nedenunder,« siger Scharff. Og det lyder jo fristende, så det gør vi.

 

Edderkopper med filmnavne

Den giftigste edderkop i samlingen på Statens Naturhistoriske Museum kommer hele vejen fra Brasilien og hedder Phoneutria; brasiliansk vandre-edderkop. (Foto:Maj Bach Madsen)

Statens Naturhistoriske Museum har flere samlinger. I den ene opbevares vævsprøver fra friske edderkopper, der anvendes til DNA og molekylære analyser for at kortlægge arter og evolution.

Den anden består af reolrækker med edderkopper, der er lagt i 70 procent sprit, katalogiseret og navngivet. Der findes for eksempel en gruppe edderkopper, der er opkaldt efter filmmanden Orson Welles. Her har underarterne navne efter figurer i hans film. Der er endda edderkopper, der er opkaldt efter vores vært, Scharff, det er edderkopper der er opdaget af forskerkolleger.

Samlingerne er internationale, så her findes edderkopper, der er livsfarlige, hvis de var levende, og der findes edderkopper, som fylder et stort syltetøjsglas ud.

Det er let at forstå, hvorfor vores store hus-edderkop ikke regnes for noget særligt i dette selskab. Men trods sin ringe størrelse, bliver vores store hus-edderkop alligevel indlemmet i samlingen med Silas Mortensens data på; navn, dato og stedet, den er fundet.

»Alt hvad der kommer ind her bliver lagt i sprit og katalogiseret«, siger Nikolaj Scharff.

Hvis du selv har et spørgsmål til videnskaben, så send det til redaktionen@videnskab.dk. Bliver dit spørgsmål udvalgt, får du ligesom Silas Mortensen tilsendt en t-shirt.

Du kan læse flere spørgsmål og svar i Spørg Videnskabens arkiver, eller du kan sikre viden og underholdning til hele sommeren ved at købe bogen ”Hvorfor lugter mine egne prutter bedst?” med 77 udvalgte.