Annonceinfo

Hvad gør døden ved kroppen?

Spørg VidenskabenCLASSIC: Advarsel - i denne artikel går vi tæt på døden, og hvad den gør ved vores krop. Videnskab.dk har fået en retsmediciner til at kaste lys over sagen.

Retspatolog Steen Holger Hansen viser obduktionslokalerne frem på Retsmedicinsk Institut, Københavns Universitet. (Foto: Sybille Hildebrandt).

Døden rammer før eller siden os alle. Alligevel modtager Videnskab.dk jævnligt spørgsmål fra nysgerrige læsere, der synes, at døden er noget mystisk og gådefuldt, og som gerne vil forstå dens mange facetter.

Nogle vil gerne vide, hvad der er den hyppigste måde at dø på, mens andre spørger, hvorfor der opstår dødsstivhed. Endelig er der nogen, der funderer over, om der er forskel på hvor hurtigt en krop forfalder afhængigt af omgivelserne.

Videnskab.dk har samlet en stribe spørgsmål sammen om emnet og har kontaktet Steen Holger Hansen fra Afdeling for Retspatalogi på Retsmedicinsk Institut, Københavns Universitet for at få en forklaring på dette og hint.

Som retsmediciner bliver Steen Holger Hansen dagligt konfronteret med døden og har efterhånden været vidne til alle tænkelige og utænkelige måder, man kan dø på.

Sammen med politi, retsvæsen og læger har han i årenes løb været med til at obduceret hundredvis af afdøde.

De fleste dør derhjemme

Hvad er den hyppigste dødsårsag og hvor bliver man typisk fundet?

»De fleste danskere dør af alderdom i trygge rammer, enten mens de sover eller mens de f.eks. ser fjernsyn inde i stuen,« fortæller Steen Holger Hansen.

Størstedelen af de afdøde bliver fundet allerede få timer senere, f.eks. når deres ægtefælle kommer hjem eller når hjemmeplejen kigger forbi.

Men ikke alle afdøde har familie, venner eller modtager hjælp udefra, og de kan ligge i dage, uger eller måneder før de bliver fundet.

»Mange af de afdøde er faldet om, mens de var på vej ud på toilettet efter at have fået et ildebefindende,« fortæller Steen Holger Hansen.

Ligpletter er store blodansamlinger

Udover, at man stopper med at trække vejret - hvad er så det første fysiske tegn på, at man er død?

Fakta

Er der en enkelt flue i det rum, hvor en person dør, vil fluen i løbet af få timer indtage liget og bruge det til at lægge æg. I løbet af få uger vil horder af fluer være i fuld gang med at fortærre liget. Steen Holger Hansen har oplevet, at store sværme af fluer lettede fra liget, når de trådte ind i en afdød persons lejlighed.

»Det første synlige tegn på, at en person er død, er de såkaldte ligpletter, der begynder at opstå ca. en halv time efter, at døden er indtrådt – et fænomen, der også kaldes for ’livores’,« fortæller Steen Holger Hansen.  

Ligpletterne opstår, fordi hjertet er sat ud af kraft. Når hjertet ikke længere pumper blodet rundt i kroppen, vil tyngdekraften trække blodet ned mod jorden. Og det har den konsekvens, at der opstår violette misfarvninger i huden.

De første timer vil ligpletterne blegne, hvis man trykker på dem. Får liget derimod lov til at ligge i samme position i et par dage, vil de røde blodlegemer begynde at briste, så blodets røde farvestof, hæmoglobinet, løber ud af dem og trækker ud i det omkringliggende væv. Det fikserer ligpletterne for en stund.

Bliver personen fundet på dette tidspunkt, vil retsmedicinerne undersøge, om ligpletterne optræder på den side af kroppen, der vender ned mod gulvet. Hvis ikke, er det et tegn på, at nogen har vendt liget, efter at personen er død.

»Ligets placering er vigtig information, når man skal finde årsagen til personens død, og om vedkommende eksempelvis har været udsat for en forbrydelse,« pointerer Steen Holger Hansen.

Stiv som et bræt

Hvad er dødsstivhed og hvordan opstår den?

Men ligpletterne er langt fra det eneste tegn på, at døden er sat ind. I det øjeblik, hvor personen dør, vil alle muskler i kroppen slappe af. Og det får bl.a. hagen til at falde ned mod brystet. 

To til fire timer efter, at døden er indtrådt, sættes der gang i nogle kemiske processer i kroppen, der får alle muskler til at stivne. (Se boks).

Dødsstivheden starter altid i ansigtet, hvor den låser kæben fuldstændigt fast i sin position, så det nærmest er umuligt at rokke den ud af stedet. Selv en stor og stærk mand skal lægge alle kræfter i, for at lukke den afdødes kæber sammen igen.

I gamle dage har man forsøgt at forhindre kæben i at åbne sig ved at binde et tørklæde stramt om kæben og rundt om hovedet.

»De seneste år er man imidlertid begyndt at opfatte det som uetisk – i stedet kan man sætte en slags bøjle ind under hagen,« fortæller Steen Holger Hansen.

Obduktionslokalerne på retsmedicinsk Institut har store lameller foran vinduerne, så folk udefra ikke kan kigge ind. (Foto: Sybille Hildebrandt).

I løbet af de efterfølgende timer breder dødsstivheden sig ned over kroppen og låser musklerne én efter én. Og omtrent ti timer efter er den afdøde stiv som et bræt.

»Dødsstivheden er så ekstrem, at den afdøde vil bevare sin stilling, selv om man løfter ham op fra en sofa og stiller ham op ad væggen,« fortæller Steen Holger Hansen.

Bøjer man f.eks. en arm eller et ben i den periode, hvor musklerne bliver gradvist mere stive, vil dødsstivheden blive brudt netop dette sted, men tiltage igen i den nye position.

Bryder man derimod dødsstivheden, efter at den har nået sit højeste, vil musklerne igen blive helt bløde. Og de vil ikke blive stive igen.

Selv hvis liget får lov til at ligge uforstyrret hen, vil dødsstivheden med tiden forsvinde, efterhånden som forrådnelsen sætter ind.

Bakteriers afføring farver huden grøn 

Hvorfor skifter lig hudfarve. Nogle lig får et grønligt skær, når de har ligget en tid?.

»Kroppen går i forrådnelse, fordi immunforsvaret er sat ud af kraft. Immunforsvarets fornemste opgave er at give bakterier, virus og andre nærgående væsner kamp til stregen, hvis de vover at trænge ind under huden på os. Sættes immunforsvaret ud af kraft, er der ikke noget til at holde bakterierne tilbage,« fortæller Steen Holger Hansen.

Fra at have holdt sig til maven og tarmen, kan de pludselig frit tære løs af det døde væv omkring dem, mens de via blodbanerne spreder sig til resten af kroppen.

Det, der kommer ind, skal ud igen, og bakteriernes afføring farver huden grøn. 

Invasionen sætter for alvor gang i kroppens forfald. Allerede efter nogle få dage blive huden løs og porøs, så der ikke skal mere end en let berøring til før den glider af. Hvor kroppens celler før var gode til at holde deres indmad indenbords, begynder de at lække væske. Cellevæsken begynder at pible op fra de underliggende lag, så der opstår store væskefyldte blærer mellem overhud og underhud.

Endelig afgiver bakterierne metan og svovlbrinte i et omfang, så maven og ansigtet svulmer op.

Udtørring skaber mumier
Hvert år dør der omkring 50.000 danskere. De fleste dør af alderdom. Kilde: Danmarks Statistik. (Foto: Colourbox).

Kan man blive mumificeret fra naturens hånd. Altså findes der omstændigheder, hvor kroppen naturligt bliver bevaret?

»Ja, det hænder ind i mellem. Bakterier har nemlig brug for masser af væske for at kunne gå i kødet på den afdøde og sætte gang i forrådnelsen. Står stuevinduet på klem, vil blottede arme og ben, der f.eks. stikker ud under en dyne, hurtigt begynde at tørre ud, så bakterierne ikke kan agere. Resultatet er, at huden bliver hård og læderagtig og fingrene bliver meget lange og krogede,« siger Steen Holger Hansen.

Tørrer kroppen fuldstændigt ind, bliver den nærmest mumificeret, dvs. at forrådnelsesprocessen går helt i stå. Man vil derfor kunne genkende den afdøde, selv om personen har ligget i lejligheden i mange måneder.

»Hvis man dør et sted, hvor der er tør luft, og hvor der er godt med luftgennemstrømning, så bliver man mumificeret, dvs. at forrådnelsen holder op. Bakterierne har brug for væske for at kunne fungere. Den konstante luftstrøm tørrer kroppen ud, så alting kapsles ind, og dermed kommer man til at ligne en mumie,« fortæller han.

Steen Holger Hansen har set mange delvist mumificerede lig igennem tiderne, hvor eksempelvis en blottet arm er mumificeret, mens resten af kroppen under dynen er blevet grøn af forrådnelse.
 Til gengæld er det yderst sjældent, at hele liget er blevet til en mumie. Faktisk mindes han kun et enkelt tilfælde, hvor en ejendomsmægler havde fundet en fuldstændigt mumificeret eneboer i et loftsrum.

Skelet havde stadig jakken på

I langt de fleste tilfælde sker der ikke nogen mumificering, fordi bakterierne arbejder hurtigere, end kroppen kan nå at tørre ud.

Her stopper forrådnelsen først i det øjeblik, hvor bakterierne ikke har mere at tære af, dvs. når det er fuldstændigt afpillet.

Ved stuetemperatur og almindelig luftfugtighed tager processen typisk et år.

»På et tidspunkt blev vi kaldt ud i en lejlighed, hvor vi fandt et lig, der var fuldstændigt skeletteret. Personen havde været død i 15 måneder. Liget var så nedbrudt, at vi blev mødt af en kraftig lugt af muldjord, da vi brød gennem hoveddøren,« fortæller han.

Det mest ekstreme tilfælde, som han har hørt om fra kolleger handler om et toilet på trappeafsatsen, som etagens lejligheder oprindeligt deltes om i et alment boligbyggeri i det indre København. Toilettet havde været aflåst i en tid, hvilket beboerne ikke tænkte synderligt over, da de blot havde brugt toiletterne på de andre etager.

Efter nogle år var der dog en håndværker, som skulle reparere nogle relæer, der var i toiletrummet, og han lirkede døren op og undrede sig over, at der over toilettet var smidt en jakke.

»Da han tog fat i jakken og hev den op, raslede en stor bunke knogler ud. Jakkens indehaver var åbentbart afgået ved døden, mens han sad på toilettet, og der har han så siddet i en årrække, uden at nogen har opdaget ham,« slutter Steen Holger Hansen.

Denne artikel blev bragt første gang 1. juni 2011

 

Sådan opstår dødsstivhed

Efter døden kan personen ikke længere trække vejret, hvorefter muskelcellernes ionpumper ikke længere fungerer, som de skal, og at calciumioner trækker ud i områder, hvor de ikke skal være.

De sætter gang i en kemisk proces, der fremprovokerer en muskelsammentrækning, som varer ved, indtil bakterier har spist de muskelsammentrækkende stoffer. Når ionerne er væk, bliver musklerne igen slappe.

 

Som døde er vi alle lige.

Uanset om man i live var Danmarks mest velhavende person eller vagabonden, der boede i et buskads, så er vi alle efter dødens indtræden kadavere, der skal bortskaffes for ikke at forpeste luften for dem, der stadig lever.

Hver dag i lille Danmark dør der ca. 150 personer, d.v.s. årligt bliver det ca. 54.750 (stemmer nogenlunde med de af Jette Hartmann oplyste tal). Når man så tænker på at vi her i Danmark er ca. 6,5 millioner mennesker og globalt ca. 7,5 milliarder, så vil det sige at der hver dag lavt regnet dør ca. 150.000 mennesker, de fleste af naturlige årsager.
Jeg plejer at sige, at der er 3 gode jobs, hvor man aldrig bliver arbejdsløs: Jordemoder til at bringe de nye individer til verden, politibetjent, der skal sørge for at opretholde ro og orden og motivere de utilpassede til at opføre sig ordentligt og bedemand, der på en sømmelig måde med hensyntagen til de sørgende efterladte, får fjernet kadaverne.
Hvis man har brug for en religion til at hjælpe med at acceptere den barske virkelighed, så er der et bredt udvalg. "Put lidt sukker på skeen, hvis din medicin er sur".

æv, hvor klamt

Min far døde hjemme, og min stakkels mor, der var hemiplegisk, skulle skaffe hjælp.
---
Nu har jeg engang boet i København, og nogen bekendte opdagede ikke at overboen var død, før larverne gik ned gennem loftet.

Det må være det værste...
Anders Madsen havde en serie på DR2, om folk, der var døde. Den var fin og sober.

mvh
Tine

fejl:

"»De fleste danskere dør af alderdom alene derhjemme i trygge rammer, enten mens de sover eller mens de f.eks. ser fjernsyn inde i stuen,« fortæller Steen Holger Hansen."

Nej, de fleste dør på sygehuse:
http://www.pavi.dk/OmPalliation/fakta.aspx

Log ind eller opret konto for at skrive kommentarer

Seneste fra Spørg Videnskaben

Spørg videnskaben

Videnskaben kan ikke svare på alt - men vi forsøger alligevel.

Her kan du stille et spørgsmål til forskerne om alt fra tyske verber til nanorobotter og livets oprindelse.

Vi vælger de bedste spørgsmål og kvitterer med en Videnskab.dk-t-shirt. Spørgsmål og svar offentliggøres her på siden.

Du skal være logget ind for at kunne stille spørgsmål her.

Log ind

Opret en profil på Videnskab.dk

Du kan også sende dit spørgsmål til: redaktion@videnskab.dk

Annonceinfo
Aktuel Naturvidenskab

Det læser andre lige nu

Annonceinfo

Spørg Videnskaben

Annonceinfo

Abonner på vores nyhedsbrev

Når du tilmelder dig, deltager du i konkurrencen om lækre præmier.

Mest sete video

Annonceinfo

Seneste blogindlæg

Annonceinfo