Unikt fund afslører: Limfjorden opstod for 10.000 år siden
For første gang nogensinde har man fundet et tørvelag under Limfjordens bund, og det peger på, at fjorden for 10.000 år siden var en mose. Fundet kan hjælpe med at forudse, hvornår kystområder i Danmark vil blive oversvømmet i fremtiden.

Kom med, når forskerne fra GEUS tager jordprøver langt under havoverfladen i Limfjorden. Sidst i videoen finder de et tørvelag, der fortæller en endnu ukendt historie om fjordens oprindelse. (Video: Underground Geocenter)

Et seks meter langt stålrør med 600 kilo bly var forskernes bedste ven, da de drog til søs for at undersøge, hvordan Limfjorden så ud i gamle dage.

Med røret kunne de nemlig tage jordprøver af ler og sand fra havbunden og flere meter under havbunden, og som du kan se i videoen ovenover, gjorde de her for nylig et særligt fund syd for øen Livø.

På cirka ti meters vanddybde fandt de et tørvelag med velbevarede plantedele under fire meter havaflejringer. Tørven er opstået ved nedbrydning af døde plantedele i moser.

Fundet tyder på, at dybereliggende områder af Limfjorden var en mose i fastlandstiden for omkring 10.000 år siden, inden den blev oversvømmet af havet.

»Man har aldrig før fundet tørvelag i de åbne dele af Limfjorden. Det, at vi har fundet det nu, betyder, at vi har år 0, fra før Limfjorden blev oversvømmet,« siger Niels Nørgaard-Pedersen, der er seniorforsker ved De Nationale Geologiske Undersøgelser for Danmark og Grønland (GEUS) og forsker på projektet.

Niels Nørgaard-Pedersen, Ole Bennike og hans kollegaer fra GEUS indledte i begyndelsen af 2017 projektet sammen med forskere fra Aarhus Universitet. Formålet med projektet er at datere sedimentlagene i Limfjorden og langs kyster i Kattegat og Storebæltsområdet for at finde ud af, hvordan klima og miljø har vekslet i perioden efter den sidste istid.

Kun viden om klimaet 5.000 år tilbage

Indtil nu har forskerne vidst meget lidt om, hvordan der så ud ved Limfjorden, før havet invaderede området.

limfjorden sediment jord tørvelag geologi

I denne sediment-prøve ses øverst et lysegråt lag af sandet mudder med skalfragmenter, der kommer fra havet. Herfra er der en brat overgang til det mørkebrune tørvelag med plantedele fra en mose, og det lerfarvede er marine aflejringer af ler, finsand og skaller. (Foto: Niels Nørgaard-Pedersen)

 

»Vi ved en del om miljøet og klimaet for omkring 5.000 år siden og op til i dag – men der findes kun få data om den ældre del af historien. Man har ikke før nu været i stand til at komme så dybt ned i lagene, eller også har lagene ikke været aflejret,« siger Niels Nørgaard-Pedersen.

Det lykkedes blandt andet GEUS-forskerne at komme ned til den rette dybde, da de har brugt seismiske geofysiske målinger til at udvælge deres borepositioner.

Prøverne fra undergrunden er vigtige, da de kan fortælle en historie om, hvordan områdets klima og miljø har udviklet sig gennem årene.

»Når vi analyserer prøverne nærmere de næste par måneder, kan vi sige noget om blandt andet vandtemperaturen, saliniteten (et mål for hvor meget salt der er i vand, red.), og vanddybden i forhold til det globale havniveau på daværende tidspunkt,« forklarer Niels Nørgaard-Pedersen.

Tørvelaget viser, hvilke planter der har været

Ifølge Christian Bjerrum, der er lektor i geologi på Københavns Universitet og ikke medvirker i forskningsprojektet, er det som at åbne en rigtig god julegave, når man finder et tørvelag, som de har gjort i Limfjorden.

Sådan et lag kan nemlig give stor indsigt i fortidens plantesammensætning, forklarer han.

»I et tørvelag kan man se spor af pollen, der spredes fra alle landplanter og er meget resistente for nedbrydning. Èn kubikcentimeter kan give indblik i, hvilke arter der har været på et stort skovområde,« siger Christian Bjerrum.

Når vi ved, hvordan klimaet og miljøet har set ud for tusindvis af år siden, kan det give et mere præcist svar på, hvilke af nutidens klimaforandringer, der er henholdsvis naturlige og menneskeskabte.

Oversvømmede kyster – hvornår?

Christian Bjerrum forklarer, at vi generelt har en fornemmelse af, at der før i tiden var varmere i Nordeuropa end der er i dag, men at mængden af CO2 var lavere.

I den forbindelse mener han, at det er relevant at have helt styr på, hvordan basisklimaet var, før mennesket begyndte at påvirke det ved industrialiseringens indtog.

linfjorden stålrør sediment tørvelag

Inde i det tunge stålrør, som ses på billedet her, findes et plastikrør, som fyldes med sedimenter, når røret sænkes ned. Plastikrøret trækker forskerne ud og begynder at undersøge, når de hejser det tilbage op på skibet. (Foto: Niels Nørgaard-Pedersen)

Man kan sammenligne prøverne med lignende prøver fra andre steder i verden for at se, om klimaændringerne er globale eller lokale, tilføjer han.

Og når vi ved alt det, kan vi få klarere indikationer om, hvordan den nuværende natur udvikler sig i fremtiden.

Det er ifølge Christian Bjerrum særligt relevant for det, vi oplever lige nu, hvor indlandsisen i Grønland smelter, og områderne med lavtliggende landniveau i Danmark er truede.

»Ved at analysere tidligere aflejringer kan man regne sig frem til, hvornår de lavtliggende mosede områder af Danmark vil blive oversvømmet og dermed få et komplet billede af kystudviklingen de næste 100 til 1.000 år,« siger Christian Bjerrum.

Håber på at finde flere tørvelagsprøver

Niels Nørgaard-Pedersen og de andre forskere på projektet har en teori om, at Limfjorden har udviklet sig fra landområde til sø til lavvandet hav, men det ved de mere om, når de har analyseret deres prøver nærmere.

Deres geologiske prøver bliver dateret med den såkaldte kulstof 14-dateringsmetode, hvor man måler mængden af det radioaktive kulstof 14.

De regner stærkt med at publicere resultaterne i videnskabelige artikler, når de engang er færdige med prøverne i 2018.

Mens holdet arbejder videre med at analysere prøverne og tage nye prøver, kan vi andre ifølge Christian Bjerrum vente spændt på, om nye observationer vil give den første endnu større betydning.

»Mit indtryk er, at det er ret unikt, at vi har noget fastlandstids-moseaflejring i Limfjorden, men nummer tre eller ti observation af det samme er nogle gange vigtigere end den første, da det vil have større betydning, jo større en mose der har været,« siger Christian Bjerrum.

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud