Hvorfor skifter bladene farve om efteråret?
Det er et flot syn her om efteråret, når mange træer for en stund fremviser et veritabelt farveshow af gule, brune og rødlige nuancer. Men hvad er det der sker, når de ellers grønne blade pludselig skifter farve til gul eller rød?
Efterår efteraar blad blade vejr årstid aarstid sæson

På den nordlige halvkugle varer efteråret fra september til november måned. Det er dog ikke kun en årstid kendetegnet ved snue og lange underbukser. Tværtimod. De flotte efterårsblade er et spetakulært syn for de, der bevæger sig ud i kulden, inden bladene falder. (Foto: Shutterstock)

Det er stakket frist, inden de første efterårstorme rusker de sidste blade af træerne og vinteren for alvor starter. Derfor er det med at nyde de flotte efterårsfarver, imens de der.

Men hvorfor skifter bladene egentlig farve? Den gængse eller funktionelle forklaring er, at det bare er en bivirkning af den naturlige aldringsproces i bladene når træet på grund af faldende temperaturer og mindre sollys lukker ned for fotosyntesen om efteråret.

Mængden af klorofyl (som giver den grønne farve) forsvinder gradvist og de tilbageværende pigmentstoffer som carotenoider og anthocyanider bevirker, at bladene skifter til mere gullige og rødlige nuancer.

Store halefjer på påfuglen signalerer gode gener

En mulig fordel ved disse pigmentstoffer er, at de kan beskytte bladene mod skadelig stråling fra solen, og hjælpe med til at optagelsen af de tilbageværende næringsstoffer i blade forløber mere effektivt.

Men helt så simpelt er det måske ikke. En interessant teori blev for lidt mere end 10 år siden fremsat af den berømte men nu afdøde evolutionsbiolog William D. Hamilton.

Co-evolutions teorien går i alt sin enkelthed ud på at forklare bladenes efterårsfarver som et signal til skadedyr, måske specielt de bladlus som netop søger nye værter at bosætte sig på om efteråret, om at træet er sundt og rask og vil være istand til at forsvare sig selv ved produktion af forskellige forsvarsstoffer.

Hypotesen læner sig til en hvis grad op af den israelske evolutionsbiologs Amotz Zahavis generelle handikap teori. Den siger, at grunden til at påfuglehannen for eksempel, har udviklet så store halefjer, er at det er et signal til hunnerne om at han er sund og rask og vil være et godt valg som partner og fader til deres afkom.

Logikken er, at fordi han kan bære rundt på så stort et handikap som de enorme halefjer i mange henseneder er, og stadig finde føde og fungere må påfuglehannen med de største halefjer have de bedste gener.

Måske er bladenes farver signaler til bladlus

Men tilbage til de efterårsfarvede blade. Hvis kraftige farver er et signal til potentielle skadedyr, så burde farverne variere fra træ til træ og være kraftigere hvis træet er mere udsat for skadedyr.

Og det er præcis hvad Hamilton og en af hans daværende studerende, Sam P. Brown, fandt ved at studere hvad der stod om 262 forskellige træarter i helt almindelige felthåndbøger. De træarter som var plaget af flere forskellige arter af skadelige bladlus, havde også stærkere efterårsfarver.

På de lidt mere end 10 år siden teorien først blev fremsat, har der siden været flere yderligere studier, der har forsøgt at teste dens forudsigelser. På nuværende tidspunkt er det mit indtryk, at co-evolutions teorien ikke direkte er blevet modbevidst, men at en klar årsagssammenhæng samtidig heller ikke er blevet etableret.

Men at bladenes efterårsfarver måske ikke bare er en bivirkning af at træerne gør sig klar til vinteren, men direkte signaler til bladlus om at holde sig væk, er let at forestille sig når skoven kan virke helt brun, rød og gul her i efteråret.
 

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud