Stjernesværm med mystisk stjerne
Den kugleformede stjernehob Messier 4 er en imponerende stjernesværm, der indeholder en stjerne med overraskende egenskaber.

Messier 4 fanget af WFI. (Foto: ESO)

Messier 4 er en af de mange kugleformede stjernehobe (kuglehobe), der kredser om vores galakse, Mælkevejen.

Kuglehobe består af meget gamle stjerner, der formodes at være blevet født på cirka samme tid af den samme sky af gas.

Hobene er derfor interessante som 'laboratorier', hvor astronomerne kan studere, hvordan stjerner udvikler sig og vekselvirker.

Da kuglehobene er blandt de ældste objekter i Mælkevejen, giver de også astronomerne mulighed for at lære mere om vores galakses udvikling.

Overraskende højt indhold af litium

Detaljerede undersøgelser af stjerner i Messier 4 har imidlertid afsløret en meget usædvanlig stjerne i hoben.

Stjernen har nemlig et overraskende højt indhold af det lette grundstof litium, der normalt nedbrydes i stjerner.

Fakta

Et lysår er en længdeenhed, som anvendes inden for astronomi. Et lysår er den afstand, lyset tilbagelægger på et år - ét enkelt lysår svarer til 9.460.730.472.580.800 meter eller 9,5 billioner km.

Til kortere afstande bruger man lysminutter og lyssekunder som enheder.

Måske har den mystiske stjerne været i stand til at fastholde sit oprindelige litium, eller den har på en eller anden måde fået tilført friske forsyninger af litium.

Halvdelen af kuglehobene ses

Messier 4 ligger cirka 7.200 lysår fra Jorden i retning mod stjernebilledet Scorpius (Skorpionen).

Fordi kuglehobene kredser om Mælkevejens centrum, ses rundt regnet halvdelen af alle de omkring 150 kendte kuglehobe i denne retning - i stjernebillederne Sagittarius (Skytten), Scorpius og Ophiuchus (Slangebæreren).

Dette nye, smukke portræt af Messier 4 er optaget med det astronomiske vidvinkelkamera Wide Field Imager (WFI).

Det er monteret på det tyske 2,2 meter teleskop, der sammen med en lang række andre teleskoper står på bjerget Cerro La Silla i den knastørre Atacama-ørken i Chile.

La Silla, der drives af det Europæiske Syd Observatorium, er et af de bedste steder i verden til at studere universet.