Sprøjtemidler kan skade menneskets hjerne
Kemikere har fundet ud af at det aktive stof i mange sprøjtemidler, methyliodid, ikke er nær så harmløst, som man hidtil har antaget. Stoffet kan producere en gift, som bl.a. skader centralnervesystemet og hjernen.

Kønt ser kviksølv ud, men lad dig ikke narre - når det kommer ind i vores kroppe, er det yderst skadeligt for os. (Foto: Shutterstock)

Fremover skal man måske til at være meget påpasselig med brugen af det aktive stof methyliodid i sprøjtemidler, viser ny kinesisk forskning. Det gælder særligt for områder, hvor jorden allerede er forurenet af kviksølv.

Methyliodid anvendes til at bekæmpe svampevækst, ukrudt og insekter og som desinfektionsmiddel i jord.

Det viser sig, at methyliodid kan reagere med kviksølv under påvirkningen af vand og sol. Processens slutresultat er det giftige stof methylkviksølv, som kan forvolde alvorlige skader på sundhed og miljø.

Forgiftning med methylkviksølv er kronisk og skader kroppens centralnervesystem og hjernen. Den nye forskning er udkommet i tidsskriftet Nature Communications.

En malplaceret pris for miljørigtighed

I 2008 godkendte United States Environmental Protection Agency brugen af methyliodid i sprøjtemidler, hvilket blev startskuddet til produktionen af en række midler.

I dag er kemikaliet hovedingrediensen i produktet MIDAS, som forhandles i stor stil af firmaet Artsta LifeScience.

Paradoksalt nok modtog Arysta LifeScience i 2009 en stor miljøpris, netop for at bytte det miljøskadelige kemikalie, methylbromid, ud med methyliodid. Det viser sig nu, at dette ikke var en god ide.

I Danmark bruges methyliodid ikke

Drikkevandet i de lande, som bruger kemikaliet, er i stor fare for at blive forgiftigt.

»Vores resultater tyder på, at det er nødvendigt at lave en omfattende risikovurdering af at bruge methyliodid i sprøjtemidler,« skriver den kinesiske professor Yongguang Yin til Videnskab.dk i en mail.

Heldigvis burde vi i Danmark være uden for fare. Ifølge Miljøstyrelsen er der kun lave forekomster af kviksølv i Danmark, og methyliodid bruges så vidt vides ikke i sprøjtemidler her i landet.

»Ifølge middeldatabasen bruges methyliodid ikke i danske sprøjtemidler,« fortæller seniorrådgiver Jens Erik Ørum fra Institut for Fødevare- og Ressourceøkonomi, Sektion for Miljø og Naturressourcer, og tilføjer, at det aktive stof ikke er godkendt i noget EU-land som pesticid.

Undersøg selv, hvilke kemikalier, der er tilladt i Danmark, i middeldatabasen.

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud

Det sker