Er der værdi i dine underbukser?
Ca. 44.500 tons tøj og tekstil bliver hvert år smidt ud. Et nyt forskningsprojekt vil undersøge, om der er potentiale for at sikre, at tøj og tekstiler - eksempelvis underbukser - bliver genanvendt.

Hvert år bliver der smidt omkring 44.500 tons tøj og tekstiler ud. De nuværende genanvendelsesmuligheder har ikke kunnet følge med udviklingen af nye typer af tøj og tekstiler, og der mangler derfor viden om, hvor meget der ville kunne være genbrugt, genanvendt eller rent faktisk er bedst at smide ud med affaldet. Det skal et nyt forskningsprojekt forsøge at kortlægge. (Foto: Colourbox)

 

De fleste af os har en formodning om, hvad vi skal gøre med vores underbukser og tøj, når vi ikke selv ønsker at eje det længere.

Forestil dig, at du skal rydde op i skabet; så vil noget tøj gå til genbrug, og resten vil blive smidt ud. 

Men meget tyder på, at vi smider for meget tøj i skraldespanden eller lader det blive i gemmerne.

Danskerne køber 16 kilo tøj om året

En kortlægning af danskernes forbrug af tøj og husholdningstekstiler fra 2010 anslog, at det samlede danske forbrug lå på cirka 16 kilo per person om året. 

Kortlægningen indikerede, at omkring halvdelen af det bortskaffede tøj og tekstil blev sendt til forbrænding, hvilket svarer til, at hver dansker skulle smide cirka otte kilo tøj og tekstiler ud med affaldet.

På trods af at tøj og tekstilaffald ikke udgør en lige så stor mængde som andre affaldsfraktioner, er det potentielle bidrag til global opvarmning fra tekstilhåndtering meget højt per vægtenhed.

Dette skyldes, at produktion af tøj og tekstiler er forbundet med store miljøomkostninger i form af energiforbrug, vandforbrug, forbrug af kemikalier og næringsstoffer samt øget belastning af landarealer i forbindelse med dyrkning af bomuld.

Fakta

Nynne Sørup har med denne artikel vundet 1. præmien i The Industrial PhD & Postoc Association Communication Prize 2016 - en kommunikationskonkurrence der hvert år udskrives af The Industrial PhD & PostDoc Association. De artikler, som får 1.- 2.- og 3.-præmien i konkurrencen bliver publiceret på Videnskab.dk.

Der er derfor potentielt en stor miljøforbedring i at sikre, at tøj og tekstiler indsamles, genbruges, genanvendes og bortskaffes på bedst mulig vis.

Der er mest værdi i genbrug

Det allerbedste vil selvfølgelig være, hvis vi alle brugte vores tøj og tekstiler, til det var slidt ned, men ellers er genbrug den løsning, der er mest værdi i.

Og meget mere, end vi danskere typisk forestiller os, kan genbruges. Det globale marked for genbrug er meget veludviklet og en stor industri. Ser man for eksempel blot på, hvad internettet har gjort for privates muligheder for at sælge ting, både nationalt og internationalt, er det et marked i vækst.

Derfor skal man ikke undervurdere, at der faktisk også kan være en genbrugsværdi i underbukser.

Men når tøjet ikke længere kan bruges, eller genbruges, er der behov for at undersøge, hvad der så er den bedst mulige løsning - om denne er genanvendelse eller energiudnyttelse.

Vi ved ikke, om underbukser kan genbruges

Problemet er, at vi i dag ikke ved tilstrækkeligt om, hvilke kategorier af tøj og tekstiler det giver mening at genanvende. Specielt set ud fra et miljømæssigt perspektiv har vi alt for lidt indsigt i, og viden om, hvad der faktisk er bedst.

Hvis vi tager eksemplet med underbukser, ved vi, at hvis de er i en stand, hvor de vil kunne genbruges, er det bedst, at de bliver genbrugt - men hvis de ikke kan genbruges, ved vi ikke, om det i dag vil give mening at genanvende dem.

Nynne Nørup - til højre - modtager 1. præmien i kommunikationskonkurrencen for denne artikel. Til venstre er det formand Uddannelses- og Forskningsudvalget Christine Antorini (S). (Foto: Tom Jersø / ATV)

Det er derfor et af målene med dette forskningsprojekt at undersøge, hvad kvaliteten er af det tøj og tekstil, der smides ud, og sammenholde det med, hvilke muligheder der så er for at anvende det.

Ved at udvikle en metode til at vurdere, hvad kvaliteten af tekstilerne i affald har, kan vi estimere, hvor meget der ville kunne være genbrugt, genanvendt eller rent faktisk er bedst at smide ud med affaldet.

Når man kender disse forhold, er det muligt at foretage en miljøvurdering af de forskellige muligheder, og dermed er det muligt at bestemme, hvordan underbukserne bedst genanvendes eller bortskaffes.

Og dermed også fastsætte, hvor meget af det, vi smider ud, der kunne have været undgået.

 

Tøj og tekstiler er komplekse materialer

Den viden der kommer ud af en grundig undersøgelse af tekstilerne i affaldet, vil kunne bidrage til at løse nogle af de problemer, der i dag er med at få mere tekstil genanvendt. Både i form af at kunne forbedre eksisterende løsninger, men også ved at pege på, hvor behovet er størst for at udvikle nye løsninger.

Forsimplet sagt har de nuværende genanvendelsesmuligheder ikke kunnet følge med udviklingen af nye typer af tøj og tekstiler og forbruget heraf. For selvom tøj og tekstiler lyder som et simpelt materiale, er der mange forhold der spiller ind.

Tag eksempelvis kvindetrusser, der let kan være fremstillet af et meget sammensat materiale. Det er ikke unormalt, at der kan være mere end to materialetyper, flere farver og detaljer såsom blonder, selvom der ikke er tale om et særlig stort stykke beklædning.

Fakta

Genbrug betyder, at produktet anvendes til dets oprindelige formål, eventuelt efter mindre reparationer. Genanvendelse betyder, at man anvender materialerne i produktet til at fremstille noget nyt. Ved tekstil kan det eksempelvis være, at materialet kradses op og bruges som tvist eller det kan genspindes og bruges i nye tekstiler.

Det er altså et meget komplekst materiale, og specielt når man taler om forbrugertøj og -tekstiler, bliver materialet yderligere komplekst, fordi det oftest er meget blandede materialer.

Hvis du bare kigger på det tøj, du selv har på, giver det en idé om, hvor forskelligt og sammensat det er.

 

Komplekst tøj er sværest at genanvende

De primære metoder til at genanvende tøj og tekstil i dag er afhængige af, at materialet er ensartet for at kunne give et godt output.

Uanset at genanvendelsen reelt kun består i, at tøjet og tekstilerne klippes til klude, kræver det en sortering, da man kun kan anvende materialer, der har en sugeevne.

I den mest brugte tekniske genanvendelse kradses tekstilerne op, så fibrene i materialet kan anvendes. Jo mere blandet materiale, der kommer ind, desto mere skal der opkradses, for at fibrene løsnes - og desto mere skades fibrene.

Skal man få en god fiber ud af processen, kræver det, at man har et meget ensartet materiale, hvilket kan være vanskeligt at opnå med forbrugertøj og -tekstil. Specielt når det også skal være en mængde, der gør processen rentabel.

I Indien ligger verdens største industriområder for produktionen af såkaldt shoddy garn, der laves af fibre fra op-krads. Garnet genspindes til nyt tekstil, der primært anvendes til produktion af lavkvalitetstæpper, hvoraf 90 procent sælges i Indien. Selvom det er den største produktion af sin art i verden, importerede Indien i 2008 kun omkring 100.000 tons tekstil til opkrads. 

I Indien ligger verdens største industriområder for produktionen af garn, der laves af fibre fra op-krads. Garnet genspindes til nyt tekstil, der primært anvendes til produktion af lavkvalitetstæpper. Selvom det er den største produktion af sin art i verden, importerede Indien i 2008 kun omkring 100.000 tons tekstil til opkrads. Til sammenligning var det samlede danske forbrug af tekstiler i 2010 omkring 89.000 tons. (Foto: Colourbox)

Til sammenligning var det samlede danske forbrug af tekstiler i 2010 omkring 89.000 tons.

 

Der er brug for mere viden

De opkradsede fibre bliver i højere grad anvendt til isolering i vaskemaskiner, tvist og andre lignende produkter. Men selv for disse produkter må det formodes, at der er krav til, hvilke materialer der anvendes.

I dag ved vi ikke, om grunden til, at for eksempel undertøj ikke genanvendes, er, at det ikke indsamles, eller at undertøj faktisk ikke egner sig til det.

Skal vi derfor finde en løsning til at få mere værdi ud af vores tøj og tekstiler, kræver det altså viden om, hvilket tøj og hvilke tekstiler der allerede kan genanvendes, hvad materialet kan anvendes til, samt hvilke krav der er - og ikke mindst om det egentlig er en miljømæssigt god idé.

Forskningsprojektet vil dermed bidrage til at vurdere, om der er værdi i f.eks. underbukser og dermed, hvordan vi skal indrette indsamlingssystemer og håndtering af brugt tøj og tekstiler.

Det vil også klarlægge, hvilke typer og krav til genanvendelsesteknologier, der er behov for for at sikre, at mere kan genanvendes på en mere miljørigtig måde.

Nynne Nørup har en civilingeniørgrad i miljøteknologi fra Syddansk Universitet og en bachelor i plan og miljø fra Aalborg Universitet. Hun har skrevet speciale om genanvendelse og genbrug af tekstiler i Danmark. 

I januar 2015 begyndte hun på erhvervs-ph.d'en 'Miljøvurdering af genbrug, genanvendelse, forbrænding og bortskaffelse af tekstiler'. Projektet har til formål, at vurdere, hvordan håndteringen af brugte tekstiler kan optimeres miljømæssigt.