Stenalderfolks håndværk forbløffer forskere
Stenaldermennesker flækkede sten med sofistikerede teknikker for 75.000 år siden. Det er 55.000 år tidligere end hidtil antaget.

En spydspids lavet ved at presse flager af et stenmateriale med et skarpt værktøj giver et mere symmetrisk og glat resultat (tv), end redskaber formet ved at hamre på det med for eksempel en sten (th). (Kilde: V. Mourre et al., Science/AAAS)

På et tidspunkt indså vores forfædre, at teknikken med bare at slå to sten mod hinanden gav et alt for kluntet resultat.

I stedet gik de over til omhyggeligt at flække små stykker af for eksempel flint ved at presse et værktøj mod det. I Sydafrika har forskere nu fundet indikationer på, at den forfinede teknik blev taget i brug allerede for 75.000 år siden.

Det skriver ScienceNOW.

Før antog man på baggrund af redskaber fundet i Frankrig, at skiftet først fandt sted for 20.000 år siden.

Forskerne efterlignede stenaldermænd

Når man flækker sten ved at presse i stedet for at slå, opnår man et mere kontrolleret og præcist resultat. Redskaberne vil derfor være mere ensartede og elegante.

Men det er vanskeligt blot ved at undersøge stenredskaber med øjet at afgøre, hvilken teknik de forhistoriske håndværkere brugte.

Forskerholdet bag den nye opdagelse valgte derfor en praktisk metode ved at gå tilbage i tiden og gøre stenalderfolket kunsten efter.

I alt 127 triangulære bladformede stenredskaber blev fundet i en hule i Sydafrika. De har højst sandsynlig været brugt som knive eller spydspidser.

Flere af dem forsøgte arkæologerne nu at kopiere ved at bruge de to forskellige teknikker på stenmateriale fundet i området. Da de sammenlignede de rekonstruerede objekter med fundene, fandt de frem til, at omkring 60 procent af de ældgamle redskaber var formet ved at presse - ikke hugge - stenflager af.

Studiets resultater frembragt af forskere fra Université Toulouse II-Le Mirail i Frankrig er netop publiceret i tidsskriftet Science.

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud