Annonceinfo

Fysikforsker: Skal forskning altid kunne bruges til noget?

ForskerZonenJournalister har en tendens til febrilsk at lede efter et formål med forskernes arbejde. Men hvad ville der ske, hvis vi gav plads til lidt umiddelbar begejstring og en smule (måske) formålsløs nysgerrighed? Nogle gange er det faktisk sådan, magien opstår.

»Vi skal udforske stjernernes indre, vi skal studere inkaernes historie og forske i Grundtvigs frihedsbegreb … ikke fordi det kan bruges til noget, men fordi vi er mennesker med ånd og nysgerrighed,« skriver Kristine Niss. (Foto: Shutterstock)

For en uges tid siden hørte jeg en gammel ven i radioen. Troels Petersen, som han hedder, er en af de højenergifysikere, der arbejder på CERN, og han var inviteret til at fortælle om, hvad de forventer af spændende videnskabelige opdagelser i 2016.

Han fortalte, at de nu har skruet så højt op for energien, at de ikke ved, hvad de forventer. De aner ikke, hvad der kommer til at ske. Men ligegyldigt hvad, bliver det noget, vi aldrig har set før, og det bliver helt vildt spændende.

Det er som et umuligt puslespil

Så var det, han fik det spørgsmål, man altid får: »Hvad kan det bruges til?«. Det er et hadespørgsmål for de fleste af os grundforskere - så jeg krummede lidt tæer og sad og følte med min ven inde i radioen. Mig bekendt kan højenergifysik ikke bruges til noget (endnu).

Troels svarede heller ikke, men talte om, hvordan forsøgene på CERN vil give os indblik i universets allerdybeste og mest fundamentale grundsten. Han forklarede, hvordan det er som at sidde med et puslespil, hvor man ikke har ret mange brikker - og man ikke ved, hvor mange der skal være i alt.

De næste forsøg vil give lidt flere brikker og måske – hvem ved - afsløre, at de gamle brikker ligger helt forkert. Jeg lyttede. Fascineret. Spændt. Journalisten kommenterede ikke på det, der blev sagt, men spurgte bare igen: »Men hvad kan det bruges til?«.

Man kan jo altid bluffe

Troels sukkede – eller også var det mig selv, der sukkede. Så smed han World Wide Web-kortet. »Vi har opfundet World Wide Web,« sagde han nærmest lidt tørt. Strengt taget havde han stadig ikke svaret på spørgsmålet. World Wide Web er jo ikke, som sådan, anvendt højenergifysik, men derimod en såkaldt spin-off-teknologi.

Når man sætter en masse dedikerede og kloge mennesker sammen og beder dem om at løse en meget svær opgave, så finder de ofte på smarte teknologier, som kan bruges andre steder i samfundet. NASA har for eksempel lange lister over deres spin-off-teknologier.

Men selv om der stadig ikke sådan rigtigt var blevet svaret på spørsmålet om, hvad højenergifysik egentlig kan bruges til, var journalisten tilfreds med svaret (og der kom ikke et opfølgende spørgsmål om, hvad man så kan bruge World Wide Web til...).

Den slags ting, eventyr er gjort af

På den ene side synes jeg, det er fair nok, at vi som skattebetalte forskere skal kunne svare på, hvad vores arbejde og resultater kan bruges til. Personligt har jeg heller ikke så svært ved det. Godt nok kan det, jeg laver, ikke bruges til noget, men det er meget jordnært og kan bruges af nogle, som kan forske videre i noget, som så kan bruges til noget.

På den anden side ville jeg ønske, at man bare nogle gange lod være med at stille dette spørgsmål. At der nogle gange var plads til at tro på, at selve dét at udforske verden har værdi i sig selv. Plads til begejstring. Plads til at gøre vilde ting, fordi vi ikke ved, om vi kan.

Vi skal krydse Nordpolen, rejse til Månen, bygge pyramider, skrive digte, lege og le … ikke fordi det kan bruges til noget, men fordi det er den slags ting, eventyr skabes af. Vi skal udforske stjernernes indre, vi skal studere inkaernes historie og forske i Grundtvigs frihedsbegreb … ikke fordi det kan bruges til noget, men fordi vi er mennesker med ånd og nysgerrighed.

Seneste fra Kultur & Samfund

Grønlandske stemmer

Aviaja

»Det er vigtigt, at lokalbefolkningen uddanner sig, for bedre at være en del af udviklingen og bedre kunne tjene penge på viden i stedet for at tjene penge på tønder af olie«

Aviaja Lyberth Hauptmann, ph.d.-studerende på DTU.

Tema om fremtiden for grønlandsk forskning

Det læser andre lige nu

Spørg Videnskaben

Abonner på vores nyhedsbrev

Når du tilmelder dig, deltager du i konkurrencen om lækre præmier.

Seneste blogindlæg