Kronisk træthedssyndrom koblet til virusinfektion
Et smitsomt retrovirus er fundet i patienter med kronisk træthedssyndrom. Det kan bringe videnskaben tættere på årsagen til sygdommen.

Ny forskning antyder en stærk sammenhæng mellem infektion med et særligt retrovirus, XMRV, og sygdommen kronisk træthedssyndrom (ME/CFS). (Foto: Colourbox)

Bemærkning fra redaktionen: Den videnskabelige artikel, der danner basis for denne journalistiske artikel, er blevet trukket tilbage af tidsskriftet Science i december 2011 pga. tvivl om resultaternes gyldighed.

 

Kronisk træthedssyndrom er hidtil af nogle blevet betragtet som en psykisk lidelse, men et nyt fund tyder på, at den uudtømmelige træthed snarere skyldes en smitsom sygdom.

Forskere fra Whittemore Peterson Institute i USA har fundet den samme virusinfektion i over 95 % af 330 testede patienter med kronisk træthedssyndrom, mens kun få procent af de raske forsøgspersoner havde den smitsomme retrovirus i blodet.

»Fundet er overordentlig interessant og meget vigtigt. Jeg synes, man skal taget det meget alvorligt, og man skal forfølge den videnskabelige opdagelse, for at se om det kan være rigtigt,« siger professor Bodil Norrild fra Institutet for Cellulær og Molekulær Medicin på Københavns Universitet.

Tvivl om årsagssammenhæng

Retrovirussen, der blev fundet i blodet hos patienterne med kronisk træthedssyndrom, hedder XMRV (xenotropisk murine leukemia virus-relateret virus) og inficerer kroppen via kropsvæsker på samme måde som hiv-virus. Virussen formår at kopiere sit RNA til DNA og indsætte det i kroppens arvemasse, så kroppens celler selv begynder at producere virussen.

Men bare fordi mange patienter i den amerikanske undersøgelse havde XMRV i blodet, betyder det ikke, at virussen nødvendigvis er årsag til sygdommen. Bodil Norrild mener, at det endnu er for tidligt at sige om virussen ligger til grund for sygdommen, eller om der blot er tale om en blind passager.

»Jeg tvivler på, at der er en årsagssammenhæng, for så ville man nok have fundet det før, for de her patienter er blevet tjekket for alt muligt. Men man kan da ikke afvise, at man har gjort en genial opdagelse,« siger hun.

Kan være genetisk nedarvet

Hun påpeger, at kronisk træthedssyndrom ofte løber i familier, og at det derfor kan være en genetisk nedarvet sygdom. Hvis den smitsomme virus alene var årsag til sygdommen, ville man ifølge den danske professor se en meget større spredning af sygdommen.

»Hvis det kommer ud som en aktiv virus i blodet, så kunne man også se det meget hos stiknarkomaner, som jo også smitter hinanden med hiv, når de bruger samme kanyler,« siger hun.

Hun efterlyser derfor yderligere undersøgelser.

»Der er tale om et mindre studium. Det betyder, at det skal bekræftes andre steder i verden og i mange flere patienter, før man tør tro på det. Der ikke nogen tvivl om, at det er et meget gennemarbejdet materiale, men derfra og til at slutte at det er årsagen, der er meget langt,« siger Bodil Norrild.

Skal tages alvorligt

Fakta

VIDSTE DU

Postviralt Træthedssyndrom/Myalgic Encephalomyelitis (tidligere kaldet Kronisk Træthedssyndrom) er af WHO klassificeret som en neurologisk sygdom i hjernen under kode G93.3.

Der findes endnu ingen helbredende behandling

Hvis den smitsomme retrovirus viser sig at være årsag til sygdommen, vil man kunne udvikle antivirale stoffer, der ligesom i hiv-medicin vil kunne dræbe virussen.

Men fundet af retrovirussen i blodet kan også få umiddelbare konsekvenser for de kronisk trætte patienter, der indimellem bliver mistænkt for at simulere deres sygdom.

»Jeg håber, at man vil tage sygdommen lidt mere alvorligt. De ramte mennesker er utroligt plagede og ude af stand til at føre en normal hverdag i masser af tilfælde. Mange patienter føler, at de bliver sendt rundt i systemet, uden at man ved, hvad man skal gøre ved dem, og mange tror ikke på, at de har det så slemt, som de har det,« siger Bodil Norrild.

 

Bemærkning fra redaktionen: Den videnskabelige artikel, der danner basis for denne journalistiske artikel, er blevet trukket tilbage af tidsskriftet Science i december 2011 pga. tvivl om resultaternes gyldighed.

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud

Det sker