Astma starter allerede i mors mave
Danske forskere har som de første i verden fundet ud af, at børns astma bliver grundlagt allerede i livmoderen.

Lige nu er det næsten umuligt for vordende mødre at regne ud, hvordan de undgår, at deres barn bliver født med symptomer på astma. Forsøg skal afsløre, om D-vitamin og fiskeolie kan mindske risikoen. (Foto: Colourbox)

Verdens astmaforskere skal til at rette søgelyset mod den gravide kvindes krop, når de for fremtiden vil finde ud af, hvorfor børn får astma. 

Danske forskere har netop som de første i verden opdaget, at astmabørn på syv år allerede havde problemer med luftvejene, da de blev født.

»Det er svaret på det spørgsmål, som alle astmaforskere har stillet sig til alle tider: hvornår udvikler sygdommen sig egentlig? Det er aldrig før dokumenteret, og vores studie bliver nok aldrig gentaget, for det har været en stor, omfattende og krævende øvelse,« lyder det fra Hans Bisgaard, overlæge, dr.med. og leder af Dansk BørneAstma Center ved Gentofte Hospital samt professor i børnesygdomme ved Københavns Universitet.

400 nyfødte børn blev bedøvet

Forskerne har fundet løsningen på mysteriet ved at bedøve 400 børn en måned efter fødslen, så der kunne laves detaljerede målinger af børnenes lungefunktion. (Se video af metoden hos Dansk BørneAstma Center.)

Børnene er siden blevet fulgt gennem deres opvækst og fik bl.a. lavet de samme lungemålinger, da de blev syv år gamle. 

Fakta

Forskerne kender ikke de præcise årsager til, at især børn udvikler astma. Eneste store, velkendte faktor er tobaksrøg, som kan påvirke både fostre og børn – men det forklarer langt fra alle 150.000 tilfælde af astma hos børn under 15 år.

Undersøgelsen viser, at børn der havde udviklet astma som syv-årige allerede som nyfødte havde svært ved at puste luft ud OG havde sarte luftveje, som udløser kramper, når de bliver irriteret – begge dele er typiske kendetegn for astma.

»Det er en meget værdifuld undersøgelse for os, når vi skal lave strategi for, hvor man skal lægge indsatsen, når man skal forebygge astma. Nu ved vi, at det ikke er i voksenalderen eller skolealderen, men allerede i småbarnsalderen eller sågar allerede hos den gravide kvinde. Det passer meget godt med resultaterne i andre af vores studier, der også peger på, at sygdommen bliver etableret tidligt i livet,« forklarer Hans Bisgaard.

Resultaterne er publiceret i det anerkendte tidsskrift American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Ingen viden om forebyggelse af astma

Forskernes gennembrud viser ganske vist, hvor tidligt man kan sætte ind. Men inden for astmaforskning er man langt fra nået dertil, hvor man kan sige, hvordan man skal bremse udviklingen af astma, der som den mest udbredte kroniske lidelse i dag har tag i lungerne på 300.000 danskere.

I mange år har man ladet børn bruge de velkendte inhalatorer, der indeholder såkaldte kortikosteroider – f.eks. Spirocort og Flixotide – som lindrer symptomerne.

Fakta

Resultaterne i undersøgelsen bygger på data fra en unik gruppe af 411 børn af mødre med astma. Gruppen – kaldet en kohorte – har navnet COPSAC og er oprettet, overvåget, vejledt og analyseret af forskerne ved Dansk BørneAstma Center ved Gentofte Hospital.

Børnene er blevet fulgt siden fødslen i 2000, og undersøgelserne har gennem årene kastet et væld af banebrydende opdagelser af sig med afsæt i bakterier, gener og miljøfaktorer, der påvirker både astma, allergi og eksem.

Forskerne startede i 2010 en ny kohorte med 700 mødre, der skal analyseres ud fra den nye viden, som forskerne har fået fra den første kohorte i COPSAC – Copenhagen Studies on Asthma in Childhood.

Håbet har været, at steroiderne også kunne forebygge astma, men det har forskerne fra Dansk BørneAstma Center for længst vist, at de ikke kan. Det nye studie bekræfter kun, at astmabørnene taber deres lungefunktion, uanset om de har fået behandling med kortikosteroider eller ej.

Kan D-vitamin og fiskeolie hjælpe?

På Dansk BørneAstma Center er man derfor gået i gang med at finde hjælp andre steder. I øjeblikket bliver børn af 700 kvinder fulgt løbende, efter mødrene bl.a. har fået henholdsvis D-vitamin, fiskeolie og placebo under graviditeten. 

Forskerne har et håb om, at D-vitamin kan holde antallet af børn med astma nede, fordi tidligere studier har vist, at et lavt niveau af D-vitamin hos moderen giver flere astmatiske symptomer i barnets første leveår. 

Fiskeolie er med i forsøget af tre årsager:

  1. Studier antyder, at fedtsyresammensætningen i kroppen er med til at bestemme, hvilke bakterier som overlever i kroppen – og det kan måske have betydning for, om barnet udvikler astma.
     
  2. Dyreforsøg har vist, at fiskeolie kan genoprette en ellers ødelagt bakterieflora.
     
  3. Andre studier indikerer, at børn på Færøerne bliver født større og kun udvikler halvt så meget astma som andre – samt at mennesker bosat tæt på kysten i England og Australien har væsentligt lavere risiko for at udvikle astma og allergi.

Læs meget mere om forskernes overvejelser i artiklen Kommer astma ind, når skidtet ryger ud?

Lyt på Videnskab.dk!

Hver uge laver vi digital radio, der udkommer i form af en podcast, hvor vi går i dybden med aktuelle emner fra forskningens verden. Du kan lytte til den nyeste podcast i afspilleren herunder eller via en podcast-app på din smartphone.

Har du en iPhone eller iPad, kan du finde vores podcasts i iTunes og afspille dem i Apples podcast app. Bruger du Android, kan du med fordel bruge SoundClouds app.
Du kan se alle vores podcast-artikler her eller se hele playlisten på SoundCloud

Det sker